Aparatos que son más caros de reparar que comprar uno nuevo

¿Merece la pena repararlos?

No hace mucho tiempo, teníamos talleres de reparación en todo el país con técnicos útiles listos para reparar nuestros dispositivos averiados. Todavía existen técnicos y talleres de reparación, pero el alcance de lo que pueden o repararán ha cambiado drásticamente. Encontrar una tienda para reparar su lavadora y secadora o incluso su refrigerador no debería ser un problema, pero cuando algo sale mal con una tostadora, la primera inclinación de la mayoría de la gente es tirarla y comenzar a comprar otra. La afluencia de bienes baratos de China en las últimas décadas ha alimentado esta actitud hacia la reparación de muchas maneras, pero otras razones más nefastas mantienen el flujo de nuevos bienes de los minoristas a los consumidores.

Los problemas para reparar aparatos y dispositivos se filtran en muchas industrias y afectan los bienes de consumo de todos los rangos de precios. A veces existen obstáculos que nos impiden trabajar en nuestros propios productos, mientras que los problemas de suministro hacen que las piezas de repuesto no se puedan obtener. Una oleada de activismo político ha crecido en torno a estos obstáculos para reparar en un movimiento creciente llamado el «derecho a la reparación«. Los talleres de reparación independientes, los agricultores y los profesionales informáticos afirman que los fabricantes están creando un mercado que nos vincula a los centros de reparación autorizados y las líneas de suministro cerradas en un intento de ganar más dinero en detrimento de los consumidores. Profundizar un poco en este tema revela algunos de estos dispositivos que hoy en día pueden ser más costosos de reparar que reemplazar, lo que promueve nuestro descenso hacia una sociedad desechable.

Teléfonos Móviles

La vida moderna es casi imposible de navegar sin un teléfono móvil. Además, los días del indestructible Nokia y de los pequeños y convenientes teléfonos plegables quedaron atrás, por lo que nos vemos obligados a lidiar con dispositivos frágiles que tienen componentes de alta tecnología intercalados entre placas de vidrio. Además, si bien estos dispositivos agregan una cantidad impresionante de tecnología, también aumentan el precio. Los primeros teléfonos inteligentes venían con baterías extraíbles y se podían desarmar con bastante facilidad para reemplazar los componentes rotos. Hoy están completamente sellados, lo que requiere conocimientos y herramientas especializados para realizar reparaciones básicas.

Para los teléfonos nuevos del escalón superior de precios, los costos de reparación bien pueden valer la pena y el seguro del dispositivo puede ayudar a suavizar el golpe. El problema real surge cuando un teléfono envejece solo unos pocos años, sigue siendo completamente funcional pero se devalúa hasta el punto de que las reparaciones pueden costar más que comprar un reemplazo. Además, los fabricantes como Apple exigen que use solo centros de servicio autorizados, ya que no ponen sus piezas a disposición del público en general. Esta práctica es principal entre los defensores del derecho a la reparación que quieren que los consumidores tengan la capacidad de reparar su propia propiedad o que tengan tiendas independientes disponibles que puedan hacerlo por ellos. En 2017 Apple estaba presionando contra una legislación que lo habría obligado a abrir sus esquemas y catálogos de piezas, con el argumento de que sabía cómo proteger mejor a sus clientes de los peligros de las reparaciones no autorizadas.

Sin embargo, esto puede parecer a algunos una excusa para quedarse con más ganancias a expensas del consumidor. Desde entonces, la compañía ha cedido y ha abierto algunas opciones de autoservicio, aunque el proceso involucrado viene con su propia controversia. Esta práctica también continúa acumulando desechos electrónicos, ya que los teléfonos se desechan continuamente cuando les queda mucha vida útil. Los desechos electrónicos son un problema tóxico en el que la mayoría de nosotros nunca pensamos, ya que se envían a los países en desarrollo como un medio asequible de eliminación, solo para terminar envenenando a las poblaciones más vulnerables con mercurio y otros metales pesados ​​tóxicos. Se necesita hacer más para que los teléfonos sean más duraderos y fáciles de reparar; hacerlo sería bueno para los consumidores que podrían ahorrar dinero y también sería bueno para la Tierra al reducir la contaminación.

Pequeños accesorios

Los pequeños electrodomésticos son una maravilla del mundo moderno y hacen que los trabajos que antes requerían mucho tiempo sean increíblemente simples y rápidos. Hacer tostadas de una sola vez requería cuidarlas cuidadosamente junto al fuego, voltear el pan cortado a mano mientras se trabajaba para asegurar que se tostaran uniformemente. Hoy, pones un par de rebanadas en la tostadora y regresas en unos minutos y está lista para comer. Entonces, ¿qué puedes hacer si tu tostadora ya no tuesta? La mayoría de las veces, el mejor y posiblemente el único curso de acción es desechar el dispositivo y obtener uno nuevo. La mayoría de las tostadoras y electrodomésticos similares que se encuentran en un hogar promedio son bastante económicos para empezar, por lo que asumir el costo de pagarle a un profesional para que los repare puede costar fácilmente más que el dispositivo en sí. Lamentablemente, esto es cierto para muchos electrodomésticos pequeños, como ollas arroceras, sartenes eléctricas, procesadores de alimentos y similares.

Esto no es necesariamente una función de los fabricantes que intentan controlar la capacidad de servicio, sino la naturaleza extraordinariamente económica de los dispositivos. Esto no se aplica necesariamente al tipo de dispositivos Kitchen Aid de gama alta que se encuentran en Williams-Sonoma, sino al tipo común de Carrefour que usa mucha gente. Lamentablemente, la mayoría de las reparaciones de este tipo de dispositivos serían bastante fáciles y las piezas serían baratas. Pero desde finales de los años 90, miles de pequeñas empresas de reparación de productos electrónicos cerraron en los EE.UU., e incluso para las que quedan, los fabricantes a menudo no tienen piezas disponibles.

Un punto positivo para estos dispositivos es el desarrollo relativamente reciente de sitios web como iFixit.com. Este sitio web en particular busca capacitar a los consumidores para que se ocupen de los problemas por sí mismos al ofrecer manuales y esquemas junto con acceso a piezas autorizadas por la fábrica y tutoriales profesionales para ayudar a los usuarios a realizar reparaciones de bricolaje. Esto tiene el beneficio adicional de reducir la cantidad de desechos que saturan nuestro planeta, y es un desarrollo positivo para mantener más de las cosas que consumimos durante más tiempo para un futuro más sostenible.

Lavadoras y secadoras

Los avances tecnológicos en el diseño y construcción de lavadoras y secadoras durante los últimos 50 años son impresionantes. Las máquinas que antes dependían de interruptores y temporizadores mecánicos ahora se controlan de forma totalmente digital y las mejoras adicionales en las piezas móviles han dado lugar a más máquinas que utilizan el agua y la energía de manera más eficiente. Pero, ¿tiene algún costo este progreso?

No es raro encontrar electrodomésticos grandes en la casa de una persona que han estado funcionando durante décadas mientras que, al mismo tiempo, otra casa puede tener electrodomésticos relativamente nuevos que necesitan reparaciones costosas. El equipo antiguo, aunque ineficiente, se basa en piezas mecánicas a menudo hechas de metales resistentes, mientras que el aparato moderno está lleno de placas de circuitos y piezas de plástico o nylon. La compensación puede ser la confiabilidad y la durabilidad. El New York Times informó que la afluencia de costosas piezas electrónicas hace que las reparaciones sean mucho más costosas y es más probable que fallen. Las piezas electrónicas son más sensibles a los golpes y la humedad que las piezas mecánicas. Además, las piezas son menos universales y los técnicos de reparación no pueden almacenar todo lo que podría fallar, lo que aumenta el tiempo y el costo de las reparaciones.

Cuando un consumidor gasta una cantidad considerable en un electrodoméstico, espera que funcione bien durante algún tiempo. Debe hacerse. Los electrodomésticos nuevos generalmente vienen con una garantía y los contratos de servicio extendido generalmente están disponibles para ofrecer tranquilidad por un tiempo adicional. El problema para la mayoría es cuando un equipo, especialmente un modelo de carga frontal controlado digitalmente, alcanza la marca de cuatro, cinco o seis años, según Consumer Reports. Deberían tener mucha vida útil, pero cuando, por ejemplo, falla una placa de circuito, la reparación puede costar cientos de euros. Las unidades de control suelen ser la parte más costosa de la máquina y también la que tiene más probabilidades de fallar. Esto pone a los consumidores en un aprieto, ya que las reparaciones pueden sumar rápidamente una cantidad que ya no es razonable mantener.

Neveras

La vida sin refrigerador parece insoportable para la sensibilidad moderna. Más que nada, el electrodoméstico ha permitido estilos de vida de salud y abundancia a partir de la capacidad de almacenar alimentos de manera segura para prepararlos a nuestra conveniencia. Los refrigeradores también son impresionantes por su capacidad de funcionar todo el día, todos los días, sin parar durante años o incluso décadas. Y hoy, los fabricantes están reinventando lo que puede ser un refrigerador en el hogar. Los modelos más nuevos pueden tener una capacidad de retención de temperatura múltiple e integrar cada vez más pantallas táctiles conectadas a Internet para ofrecer formas convenientes de controlar los horarios, las recetas o los presupuestos de comestibles. Además, los fabricantes están creando nuevos refrigerantes que se consideran seguros, o al menos más seguros, para el medio ambiente.

Sin embargo, el progreso a menudo tiene sus costos. Al igual que con los electrodomésticos mencionados anteriormente, los refrigeradores inteligentes dependen en gran medida de placas de circuitos y controladores electrónicos. Estas son las piezas costosas que pueden fallar y lo hacen, lo que resulta en costos de reparación elevados. Sin embargo, para los modelos más nuevos y llamativos, puede surgir otro problema. Por ejemplo, First Coast News, una filial de Florida NBC, informó en 2018 sobre los problemas que supuestamente tenía una familia con su refrigerador inteligente, un modelo Samsung Family Hub.

Elegir el refrigerador Samsung significó un desembolso de $4,300 para el electrodoméstico inteligente, completo con una pantalla táctil y Bixby. Si bien la familia dijo que no tuvo problemas con ninguna de las características adicionales del refrigerador, supuestamente falló en su función más básica: mantener la comida fría. Debido a que se usó un nuevo sistema de enfriamiento y refrigerante, los técnicos no habían completado la capacitación especializada ni tenían los suministros adecuados para completar la reparación. Los propietarios afirmaron que habían pasado al menos un mes sin refrigerador. Seguramente el problema ya está resuelto, pero este es uno de los escenarios que pueden ocurrir con estos dispositivos de ultra alta gama en la actualidad.

Equipamiento de granja

Los agricultores requieren una gran cantidad de equipos igualmente grandes para garantizar que nuestras cocinas estén abastecidas con alimentos frescos todos los días. La mayoría de las personas rara vez consideran lo que se necesita ni conocen el gasto extremo invertido en estas máquinas. Se invierten cientos de miles de dólares en equipos agrícolas, y John Deere se encuentra entre los mayores fabricantes. John Deere y otros también han invertido significativamente en la modernización de su equipo y la mayor parte es tecnológicamente tan avanzado como nuestros automóviles, si no más. Computadoras, pantallas táctiles, localizadores GPS y más son comunes entre los tractores, cosechadoras y cosechadoras modernas. Los fabricantes han facilitado la vida de los agricultores en algunos aspectos y, al mismo tiempo, la han hecho más difícil en otros.

Cuando los agricultores compran equipos de John Deere, por ejemplo, son dueños del equipo pero no del software que lo opera. Para eso, solo se les otorga una licencia limitada, según la Electronic Frontier Foundation. En los viejos tiempos, si un agricultor quería modificar el motor diésel de un tractor, podía hacer lo que quisiera sin ningún problema. Pero hoy, con el software controlando casi todas las funciones de ese motor, solo el fabricante tiene derecho a modificarlo a voluntad. Esto obliga a los agricultores a depender de distribuidores autorizados solo para realizar reparaciones y esta práctica ha provocado una reacción violenta entre los agricultores de todo el mundo.

Bloomberg informa sobre qué tan bien integrado está el software en los equipos modernos hasta el punto de que la computadora no solo mantiene todo en funcionamiento, sino que transmite todo a través de la nube a John Deere. Si un agricultor decide reparar algo por su cuenta, se pueden retransmitir mensajes a Deere y devolver una señal para que la máquina deje de funcionar hasta que intervenga un proveedor de servicios autorizado. Para los agricultores que viven en áreas rurales, esto puede significar costos de transporte de miles de dólares y largos tiempos de espera en el concesionario, lo que les cuesta dinero cada día que el equipo está fuera de servicio. Este tema es complejo y amerita una discusión profunda; es un gran ejemplo de un David y Goliath modernos. Afortunadamente, los legisladores bipartidistas a nivel estatal y local están comenzando a abordar el problema y la legislación para salvaguardar a nuestros agricultores está en proceso, dando vueltas lentamente. Con suerte, nuestros agricultores pronto podrán volver a concentrarse en lo que mejor saben hacer: mantenernos bien alimentados.

Automóviles

Para las personas que requieren la propiedad de un automóvil para sobrevivir, el taller de reparación puede ser la ruina de su existencia. Sin embargo, los autos modernos son geniales; duran más, son más eficientes, más cómodos y funcionan de manera más confiable que nunca. Dicho esto, las reparaciones pueden ser exorbitantes. Los motores dependen de docenas de sistemas que no estaban presentes en los automóviles hace solo 40 años, y aunque la calidad de la ingeniería y la fabricación es superior en todos los ámbitos, los automóviles tienen más piezas que nunca y eso brinda más oportunidades para que los componentes se rompan.

El movimiento del derecho a la reparación también se aplica a la industria automotriz. La mayoría de los fabricantes utilizan herramientas y software específicos del distribuidor para diagnosticar y reparar automóviles, lo que impide que incluso los propietarios de automóviles educados y experimentados hagan su propio trabajo. Wired informó en febrero de 2022 que, en respuesta a una ley aprobada por los votantes que exige que los fabricantes de automóviles amplíen el acceso a los datos en sus automóviles, Subaru y Kia deshabilitaron los sistemas telemáticos que permitían a los propietarios usar funciones como el arranque remoto o mensajes automáticos en una aplicación. La medida de la boleta tenía la intención de brindar a los propietarios más oportunidades para solucionar los problemas sin depender del distribuidor, por lo que los fabricantes respondieron excluyéndolos. Los fabricantes insisten en que su preocupación son los problemas de seguridad y responsabilidad en caso de que hagan que la información sea más abierta, mientras que los opositores afirman que se trata de generar más ingresos, según Autoblog.

La imposibilidad de hacer algunas reparaciones puede resultar costosa, pero el problema para los propietarios de automóviles más antiguos es cuando las reparaciones exceden el valor total del automóvil. Este problema afecta a millones de personas todos los días. A veces, una sola reparación, como un motor o el reemplazo de la transmisión, puede superar fácilmente el valor minorista, especialmente en automóviles que tienen alrededor de 10 años o más. Forbes Wheels señala que otro problema es cuando una sola reparación costosa puede no estar cerca del valor total del automóvil, pero las reparaciones necesarias a medida que el automóvil envejece pueden acumularse rápidamente. El ejemplo del informe es que un automóvil que vale alrededor de $4,000 probablemente no debería tener una transmisión de $2,500, ya que eso puede ser solo el comienzo de una letanía de reparaciones en el futuro. Es entonces cuando debe decidir cuánto está dispuesto a invertir para mantener su automóvil o si debe tirar la toalla y cambiarlo por un modelo más nuevo.

Equipo para el cuidado del césped

Cualquiera que tenga la suerte de vivir en una vivienda con jardín propio sabe que conlleva ciertas responsabilidades; el principal de ellos es el cuidado del césped. Este tipo de mantenimiento no solo es necesario para mantener su hogar en buen estado, sino que la mayoría de las ciudades también tienen ordenanzas que lo exigen. Tener un césped descuidado puede atraer la atención de los vecinos y una multa de su ciudad. Si no puede darse el lujo de pagar un servicio para su mantenimiento, el equipo de jardinería será un mal necesario. Sin embargo, los equipos eléctricos para exteriores pueden ser costosos de poseer y mantener.

La mayoría de las podadoras y cortadoras de césped a gasolina son bastante confiables en estos días, pero nada es perfecto, y como con tantos productos, generalmente obtienes lo que pagas. Esto puede hacer que las podadoras y los cortacéspedes sean demasiado caros de reparar. Husqvarna, un fabricante de equipos de jardinería de alta gama, advierte que las cortadoras de césped baratas pueden resultar más caras a largo plazo. La compañía puede estar sesgada, por supuesto, pero aún tiene algunos buenos puntos. La calidad de los equipos baratos aumenta considerablemente con el precio. Las máquinas de gama baja pueden escatimar en piezas como buenos rodamientos o acero de calidad, lo que significa que es más probable que ocurra una avería. Además, la falta de rodamientos en las ruedas, por ejemplo, puede hacer que el trabajo físico real requerido sea más difícil, lo que lleva a que se dedique más tiempo al trabajo.

El tiempo es dinero, después de todo. Cuando ocurre una avería, el costo puede exceder el precio. Una cortadora de césped de $140 que necesita reparaciones de $80 un par de veces rápidamente se convierte en una mala inversión, mientras que una cortadora de césped de $400 que rara vez se ve en el taller puede ahorrar dinero con el tiempo. Las mismas ideas se aplican a las podadoras y bordeadoras, especialmente porque algunas de ellas comienzan a un precio igual a un cargo mínimo por mano de obra, según Lawnstarter. Con equipos pequeños, los temas complejos del derecho a la reparación son menos aplicables. Estos dispositivos se adhieren a un axioma más antiguo de que obtienes lo que pagas. Pagar extra ahora puede ahorrarle más adelante.