Aquí están las formas más dolorosas de morir, según la ciencia

Nadie que haya muerto puede decirnos cómo es la experiencia.

A nadie le gusta contemplar la muerte, ya sea la propia o la muerte de sus seres queridos. Es una parte natural de la vida, y muchas personas tienen creencias firmes sobre el próximo capítulo de la existencia. Pero la naturaleza misteriosa de la muerte la convierte en una perspectiva aterradora incluso para las personas de fe profunda. Después de todo, nadie que haya muerto puede decirnos cómo es la experiencia, y las personas que supuestamente regresaron de la muerte en realidad no murieron, por lo que su experiencia puede no ser confiable.

Como señaló The Atlantic, la ciencia nos dice que la mayoría de las muertes son indoloras, principalmente porque estamos tan fuera de sí cuando entramos en lo que se conoce como «muerte activa». Y ciertamente muchas personas que han velado a un pariente o amigo moribundo han observado un momento en el que la persona parece simplemente relajarse y estar en paz justo antes de un rápido declive hacia la muerte.

Pero esa es una muerte pacífica y lenta, cuando el cuerpo y el cerebro pueden apagarse de manera ordenada. No todas las muertes son tan agradables, y algunas son terriblemente dolorosas. Los científicos no retroceden ante las inquietantes preguntas de nuestra existencia, por lo que han realizado algunos trabajos en este campo. Si bien ninguna de las conclusiones es definitiva (el dolor es subjetivo), al menos hay cierto acuerdo sobre cuáles son las peores formas de morir. Su kilometraje puede variar, pero estas son las formas más dolorosas de morir según la ciencia.

CRUCIFIXIÓN: LA DEFINICIÓN DE AGONIZANTE

Probablemente no debería sorprenderte que una de las formas más dolorosas de morir no es una muerte natural en absoluto, sino que fue inventada por humanos para castigar a otros humanos. La mayoría de la gente conoce la crucifixión por la historia de Jesucristo, pero según Britannica, la práctica existía mucho antes de la época de Cristo, y se remonta aproximadamente al siglo VI antes de Cristo.

Sin embargo, Cristo en la cruz es uno de los ejemplos más famosos de crucifixión y muchos artistas eligen representar a Cristo de una manera pacífica y beatífica. Después de todo, solo hay cuatro heridas relativamente pequeñas involucradas, y aunque colgar en una cruz durante horas no parece agradable, tampoco puede parecer particularmente doloroso, pero lo es. De hecho, es tan doloroso que, como señaló la Universidad Azusa Pacific, la palabra «insoportable» en realidad deriva de «crucifixión».

Forbes señala que la mayoría de las representaciones de la crucifixión se equivocan en los detalles. Los clavos no atraviesan las palmas de las manos, sino las muñecas, lo que se sentiría como «un rayo atravesando los dedos medio y anular» mientras golpea el nervio mediano, haciendo que las manos se contraigan en agonía. Se emplea una estrategia similar en los pies, con el resultado final de que la respiración se vuelve difícil y dolorosa. Y mientras continúa esta tortura, los insectos pueden estar royendo las heridas, causando aún más dolor.

AHOGANDOSE: MÁS DOLOROSO DE LO QUE PIENSAS

Si bien la mayoría de las personas acepta que ahogarse es una forma terrible de morir, pueden suponer que es una forma relativamente indolora de morir. Después de todo, muchas personas que se están ahogando en realidad no parecen estar angustiadas, según Slate. E incluso cuando la gente grita pidiendo ayuda y se tambalea, parece más agotador que doloroso. Y cuando finalmente te hundes bajo las olas, se puede suponer que simplemente te desmayas.

Pero ahogarse puede ser bastante doloroso. Según Medical Daily, cuando estamos luchando en el agua, tendemos a hiperventilar. Esto generalmente conduce a respirar agua, lo que provoca un laringoespasmo o un espasmo de las cuerdas vocales. Según Healthline, respirar agua puede ser muy doloroso, y si te entra agua en los pulmones, la sensación es un dolor punzante que a menudo dura mucho después de que estás fuera del agua.

Según un artículo de The Medico-Legal Journal, este proceso puede ser increíblemente doloroso, especialmente cuando se combina con el pánico que experimenta la mayoría de las personas mientras se ahogan activamente. Y, como señaló el autor Sebastian Junger en su libro «La tormenta perfecta«, quedarse sin aire y no poder respirar es «agonía».

La única buena noticia es que una vez que haya estado privado de oxígeno durante el tiempo suficiente, se desmayará y, como resultado, el resto del proceso de ahogamiento será bastante tranquilo.

INYECCIÓN LETAL: NO TAN HUMANO

Se supone que la inyección letal es más humana que otras formas de ejecución. Como explicó Britannica, en teoría esto es cierto: la inyección letal originalmente incluía tres componentes distintos: un barbitúrico y un anestésico para dejar a la víctima inconsciente y adormecer su dolor, un relajante muscular que los paralizaría y una droga para causar un paro cardíaco irreversible. Si todo va a la perfección, una inyección letal debería hacer que una persona condenada muera en cinco minutos con un mínimo de dolor.

Desafortunadamente, ese no es el caso. Después de años de desafíos legales, la mayoría de los estados han abandonado el protocolo de tres medicamentos a favor del uso de medicamentos individuales, la mayoría de los cuales nunca han sido estudiados o probados. Según The New York Times, incluso cuando los protocolos de inyección letal se siguen a la perfección, a menudo pueden resultar en «14 minutos de dolor y horror». La Iniciativa de Igualdad de Justicia informa que a veces puede ser más como dos horas, y NPR informa que la inyección letal causa agonía y una sensación muy similar a ahogarse, con todo el pánico y el terror. Las autopsias de prisioneros ejecutados han encontrado sus pulmones llenos de líquido y sangre, un edema pulmonar extremo. El dolor causado por esta condición se describe como «severo».

Lo peor de todo es que muchas de las drogas que se usan en la inyección letal no son anestésicos: inducen somnolencia, pero no hacen nada para detener el dolor. Los testigos de las ejecuciones han descrito a los condenados mostrando signos de agonía.

ELECTROCUCIÓN: UNA MUERTE ESPANTOSA

Como puede imaginar, la muerte por electrocución no es divertida; de hecho, es increíblemente dolorosa. Esto ha sido claramente documentado al presenciar lo que sucede cuando los presos son ejecutados en la silla eléctrica.

Según el Centro de Información sobre la Pena de Muerte, es horrible. El voltaje que circula por el cuerpo a menudo hace que los músculos se agarroten, lo que puede provocar fracturas y huesos rotos. Los tejidos se hinchan dolorosamente y la piel puede ponerse de color rojo brillante y, a menudo, agrietarse a medida que el hinchazón empeora. Además, los globos oculares literalmente pueden salirse de sus órbitas y las personas a menudo literalmente se incendian: un hombre tenía llamas saliendo de su cabeza cuando fue electrocutado en Florida en 1997, según The Los Angeles Times.

Y no necesita una ejecución profesional para experimentar la agonía de la electrocución. Health informa que un sobreviviente de una electrocución accidental experimentó lo que describieron como un «dolor insoportable» que requirió algunos analgésicos de alta resistencia. Y el Centro Nacional de Información sobre Biotecnología Bookshelf señala que muchas personas que se electrocutan sufren lesiones cardíacas que provocan un fuerte dolor en el pecho.

La conclusión es que ser electrocutado, ya sea por el estado o por la Madre Naturaleza, puede ser una forma terriblemente dolorosa de morir.

DESCOMPRESIÓN SÚBITA: UNA MUERTE EXPLOSIVAMENTE DOLOROSA

La mayoría de nosotros nunca experimentaremos niveles peligrosos de presión atmosférica porque, sabiamente, nos mantendremos alejados de las aguas profundas. Es por eso que la mayoría de nosotros no somos conscientes de lo insoportablemente doloroso que puede ser morir por descompresión.

Como explica Merck Manuals, la enfermedad por descompresión ocurre porque a bajas profundidades los buzos requieren respirar aire comprimido que contiene muchas más moléculas de oxígeno y nitrógeno que en la superficie. Lo cual está bien mientras permanezcas bajo presión. El oxígeno adicional se usa, pero el nitrógeno adicional se acumula. Si aumenta a presiones más bajas demasiado rápido, el nitrógeno se expande y forma burbujas, que luego causan un dolor agonizante, daño a los tejidos y músculos, e incluso la muerte. Como señaló The Guardian, la enfermedad por descompresión también se conoce comúnmente como las curvas. Un sobreviviente de la experiencia describió cómo «cada trago de oxígeno fue una tortura», y ese es alguien que sobrevivió.

¿Qué tan dolorosa es la descompresión? El accidente del delfín de Byford ofrece una pista. Como explica IFLScience, el Byford Dolphin era una plataforma de perforación sumergible propiedad de BP en 1983. Varios buzos se sumergieron muy profundo y, cuando regresaron a la superficie, la presión dentro de la campana de buceo era nueve veces mayor que la de la superficie. Algo salió mal y hubo una descompresión explosiva. Los buzos literalmente explotaron cuando el gas presurizado en su torrente sanguíneo se expandió repentinamente. Uno estaba «completamente desintegrado».

QUEMADO: PUNTOS EXTRA POR FLUJO PIROCLASTICO

A nadie le sorprende ver «quemarse hasta morir» en una lista de las muertes más dolorosas. Si alguna vez ha recibido incluso una pequeña quemadura, es horrible imaginar esa sensación multiplicada por todo su cuerpo.

Según Valerie Rao, M.D., en su artículo «Patología forense de las lesiones térmicas«, las personas que mueren quemadas ven que su piel se vuelve negra y luego se abre para exponer el tejido debajo de las llamas. Pueden ahogarse con el humo y el hollín, y sus músculos se agarrotan dolorosamente. A menudo es incluso doloroso respirar debido al aire sobrecalentado que los rodea. Según The Guardian, el dolor es más intenso cuando las llamas primero queman la piel y luego desaparece cuando los nervios básicamente se han quemado. Pero luego las llamas se extendieron a la siguiente área de la piel para comenzar el proceso nuevamente.

Y eso es solo una simple quema. Para una forma de morir aún más intensamente agonizante, queda atrapado en un flujo piroclástico, también conocido como lava. Según IFLScience, los flujos de lava pueden alcanzar temperaturas de 1000 grados Celsius. Quedarse atrapado en él puede parecer una muerte instantánea, pero ese instante sería agonizante. Su piel se cocinaría instantáneamente y todo su cuerpo se contraería en lo que se llama una «postura pugilista» cuando se estrelló contra el rigor mortis instantáneo. Tu cerebro también podría hervir dentro de tu cráneo, destrozándolo en el proceso.

RADIACIÓN: AGONÍA INVISIBLE

La radiación es aterradora porque a menudo es mortal pero invisible. Puedes estar parado en una habitación absolutamente asfixiado por una radiación mortal y no saberlo hasta que tu cuerpo comience a desmoronarse en agonía.

Como señaló la investigadora Lydia Zablotska, M.D., Ph.D. en la Universidad de California, San Francisco, el síndrome de radiación aguda (ARS, por sus siglas en inglés) que involucra radiación gamma significa que fotones de alta energía penetran en su cuerpo y dañan tanto el tejido como el material genético. Esto puede resultar en una cascada de problemas de salud: daño a la médula ósea y pérdida resultante de la respuesta inmunitaria, daño a los intestinos que conduce a deshidratación e infección y, finalmente, el colapso de su sistema circulatorio.

Y si eso suena lo suficientemente malo, según un artículo en la revista científica «Reports of Practical Oncology and Radiotherapy«, dependiendo de su nivel de exposición, el dolor y el dolor de cabeza que experimente pueden describirse como «insoportables». Lo más aterrador del envenenamiento por radiación es que no es necesario estar involucrado en un accidente al estilo de Cherbnobyl para experimentar este nivel de sufrimiento. Como señaló The New York Times, en 2007 un hombre fue expuesto accidentalmente a «haces errantes de radiación» mientras se sometía a un tratamiento para el cáncer de lengua. Sufrió sordera, ceguera, pérdida de los dientes y de la capacidad para tragar, úlceras en la boca y la garganta, y lo que se describió como «dolor intenso». No hay duda de que la enfermedad por radiación es una de las formas más dolorosas de irse.

CÁNCER DE PÁNCREAS: EL CÁNCER MÁS DOLOROSO

Todos los cánceres pueden causar dolor. Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, el cáncer puede causar dolor debido a la compresión de la médula espinal (cuando un tumor presiona los nervios de la espalda), el daño causado a los huesos y los efectos secundarios de la cirugía y los tratamientos de radiación. Y de acuerdo con Practical Pain Management, el cáncer también puede infligir un dolor insoportable a sus víctimas al atacar directamente las células nerviosas de su cuerpo.

Si bien cualquier cáncer puede volverse agonizante a medida que avanza, MedicineNet señala que el cáncer de páncreas no es solo uno de los cánceres más mortales, sino que también suele ser el más doloroso. Esto se debe a que invade agresivamente o empuja contra los nervios cerca del páncreas. Esto conduce a fuertes dolores abdominales y de espalda, y puede provocar obstrucciones intestinales que aumentan el sufrimiento.

Según Healthline, el cáncer de páncreas también es muy difícil de diagnosticar y alrededor del 80 % de los tumores no se detectan hasta que la enfermedad está lo suficientemente avanzada como para comenzar a causar un dolor agonizante. Y Pancreatic Cancer UK señala que el cáncer de páncreas también puede causar dolor en los tejidos blandos (también llamado dolor visceral, que no es alentador). Este es un dolor o calambre profundo que puede ser difícil de identificar, especialmente porque puede causar dolor en una parte distante del cuerpo, lo que se conoce como dolor referido.

ATAQUE CARDÍACO: SILENCIOSO Y SORPRENDENTEMENTE DOLOROSO

El ataque al corazón es una de las causas de muerte más conocidas en el mundo moderno. Se ha representado en películas y programas de televisión con tanta frecuencia que todos están familiarizados con él, y la idea de desplomarse repentinamente es aterradora. Si bien algunos ataques cardíacos son relativamente indoloros y, por lo tanto, difíciles de reconocer para las personas, un ataque cardíaco puede ser una forma increíblemente dolorosa de morir. Peor aún, incluso las señales de advertencia de un ataque cardíaco pueden ser bastante dolorosas de experimentar.

De hecho, una de las palabras más comunes asociadas con los ataques cardíacos es «insoportable». Como señaló Healthline, casi todas las advertencias de que está a punto de sufrir un ataque cardíaco implican un dolor intenso; dolor en el pecho, por supuesto, a menudo descrito como la sensación de una presión increíble, como si un elefante estuviera sentado en su pecho, según The Asociación Americana del Corazón. También puede experimentar síntomas dolorosos en el pecho que se sienten como acidez estomacal.

Otros síntomas incluyen dolor en los brazos, la parte superior de la espalda, los hombros o la mandíbula. WebMD describe a una mujer que se despertó con un dolor punzante en el brazo izquierdo que describió como «insoportable».

CONGELACIÓN: NO TAN PACÍFICA

La concepción popular de morir congelado tiende a ser una especie de paz oscura, algo así como quedarse dormido. Pero como señaló Transport Canada, esa sensación somnolienta de alejarse es la segunda etapa de la hipotermia que generalmente ocurre justo antes de perder el conocimiento. De acuerdo con HowStuffWorks, congelarse hasta morir es un proceso, que comienza con escalofríos incontrolables cuando su cuerpo intenta generar calor, y luego pasa a la rigidez muscular y la desorientación cuando su cuerpo hambriento de calor comienza a funcionar mal.

Y esos fallos de funcionamiento pueden ser agonizantes. Como explica Outside Online, cuando la temperatura central de su cuerpo desciende, su cuerpo extraerá la sangre circulante de sus extremidades para mantener sus órganos vitales más calientes, lo que provocará un dolor insoportable en sus manos y pies. Se puede desarrollar congelación, lo que inflige aún más sufrimiento a su cuerpo, ya que sus etapas iniciales a menudo van acompañadas de una sensación de ardor, según WebMD, aunque si empeora, pronto perderá toda sensibilidad en las áreas afectadas.

Después de eso, es cierto que sentirás cada vez menos dolor a medida que tu cuerpo se adormece y tu cerebro comienza a fallar, sumergiéndote en una confusión que puede llevar a lo que los científicos llaman desnudez paradójica, que Live Science explica es cuando las personas sufren hipotermia severa, en realidad quitarse la ropa. También suelen intentar excavar en el suelo helado mientras están desnudos.

EXPOSICIÓN AL TRIFLUORURO DE CLORO

Si alguna vez te has preguntado si el universo te odia, la mera existencia de una sustancia como el trifluoruro de cloro (ClF3) debería demostrártelo. Como señaló Discovery, el ClF3 se aisló en la década de 1930 cuando los científicos buscaban algo que fuera tan reactivo como el fluoruro pero más fácil de almacenar. Y ClF3 seguro es un líquido reactivo, es tan reactivo que prácticamente incendiará todo lo que toque al contacto.

En su libro «Ignition! An Informal History of Liquid Rocket Propellants«, el autor John Drury Clark relata una instancia en la que un cilindro de metal de ClF3 se rompió, derramando una tonelada del material en el piso de una instalación, escribiendo «masticó su camino a través de 30 cm de hormigón y cavó un hoyo de 91 cm en la grava debajo y llenó el lugar con vapores que corroyeron todo a la vista». Toda la zona tuvo que ser evacuada.

El contacto con ClF3 es fácilmente una de las formas más dolorosas y horribles de irse. Según la Biblioteca Nacional de Medicina, incluso la exposición «leve a moderada» a ClF3 causa «dolor intenso», mientras que una exposición severa produce «dolor rápido», incluidas «lesiones necróticas dolorosas». Todo ese dolor tiene sentido una vez que sabes lo que esto le hace al cuerpo humano. Como dijo el científico Paul Doherty a Live Science, «el cloro convertirá tus huesos en gelatina: tus dedos se convertirán de varillas en pequeños muñones redondeados». Es tan peligroso que el compuesto ha estado prohibido en todo el mundo durante décadas.

BOOMSLANG: LA PEOR ABSOLUTA

La palabra «boomslang» puede sonar como algo sacado de una novela de ciencia ficción, pero como lo explica Discover Magazine, un boomslang es en realidad una especie de serpiente, un miembro de la familia Colubridae o serpiente con colmillos traseros. También luce uno de los venenos más fatales que un humano puede encontrar. Como señaló Britannica, el veneno de boomslang causa hemorragias, e incluso una pequeña cantidad puede matarte.

Lo peor de todo es que la muerte por boomslang es una de las formas más dolorosas de morir. IFLScience informa que el veneno hace que su cuerpo cree una gran cantidad de pequeños coágulos de sangre, lo que hace que sea imposible coagularlos cuando los necesita, lo que resulta en una hemorragia interna y por los orificios, junto con fiebre intensa, náuseas y temblores incontrolables.

Según el Museo de Historia Natural, cuando el investigador Karl P. Schmidt fue mordido por un boomslang en 1957, no buscó tratamiento de inmediato, sino que eligió llevar un diario de su experiencia. El diario es una lectura difícil, porque Schmidt experimentó un dolor agonizante mientras sangraba por las encías, los ojos y la boca, orinaba sangre, vomitaba sangre y cualquier otra cosa en el estómago.

Afortunadamente para usted, sus posibilidades de encontrar un boomslang son relativamente pequeñas a menos que esté en el África subsahariana, según el Instituto Nacional de Biodiversidad de Sudáfrica, en cuyo caso será mejor que aprenda a identificar una.