Árboles solares podrían cubrir los aparcamientos y las plazas de Londres para cargar los vehículos

¿Una versión más atractiva de los puntos de recarga eléctrica?

Los “árboles solares” podrían llegar pronto a una calle cercana a usted, con el lanzamiento de un nuevo proyecto de carga de automóviles. La empresa londinense Solar Botanic Trees ha anunciado un nuevo producto de árbol solar, una gran estructura en forma de sombrilla con paneles solares en la parte superior, que puede generar electricidad para su uso en calles y zonas residenciales.

Está diseñado para zonas como aparcamientos de aeropuertos, centros comerciales y recintos feriales, donde se puede utilizar para cargar vehículos eléctricos, así como portátiles y teléfonos. Un árbol solar puede generar suficiente energía para satisfacer las necesidades de consumo de una casa de tres habitaciones, según el desarrollador. También se pueden vincular varios árboles en un «bosque» para formar una mini-red.

Harry Corrigan, presidente ejecutivo de SolarBotanic, le dijo a MyLondon: “Tenemos un prototipo en el laboratorio y ahora estamos probando cómo funciona. Con suerte, lo lograremos en el primer o segundo trimestre del próximo año. Estas cosas toman tiempo, pero lo tendremos listo a mediados del próximo año, cuando lo lancemos comercialmente.

«Hasta ahora ha habido bastante interés. Cuando se nos ocurrió la idea, íbamos a apuntar a casas privadas, pero luego una de las empresas de energía sugirió usarla como una estación de carga de vehículos eléctricos».

Los desarrolladores están trabajando con la Universidad Brunel de Londres, el Centro de tecnología de fabricación y el Centro de investigación de fabricación avanzada (AMRC) de la Universidad de Sheffield para ponerlo en marcha. Los primeros árboles solares estarán disponibles a mediados del próximo año, apuntando al auge de la necesidad de carga rápida de vehículos eléctricos.

Corrigan, quien fundó la empresa, ha estado hablando con propietarios de estacionamientos y compañías de automóviles para medir el interés y agregó: “Quería poner mi energía en algo que sea beneficioso para el planeta. Tenemos que hacer algo con la crisis climática, de lo contrario es un legado terrible para nuestros nietos.

“Habrá inconvenientes, no puedes simplemente dejarlos al costado de la carretera. Pero en lugares como pequeñas áreas de estacionamiento de automóviles, estacionamientos residenciales, puedo ver que eso suceda. La forma más fácil de hacerlo es acercarse a los ayuntamientos y ponerlos en sus aparcamientos, estaciones de tren, estaciones de autobús, etc., donde la gente deja sus coches”.

Al Sr. Corrigan también le gustaría ver los «árboles» colocados en las plazas de las ciudades. Pero implementarlos en Londres requeriría la cooperación de los ayuntamientos, el Ayuntamiento y Transport for London. El fundador dijo: “Aún no nos hemos acercado a TfL; necesitamos tener todos nuestros patos en fila, obtener toda la certificación. Entonces, cuando vayamos a TfL, podemos decir que está certificado; eso será a finales de este año para las pruebas en el prototipo”.

Los árboles costarán £10,000 – £12,000 cada uno, una «prima» en comparación con el precio de la energía solar en la azotea, pero estos estarían a nivel de la calle. Ha habido interés por parte de los desarrolladores que quieren presentar la energía renovable de una manera más estética, evitando al mismo tiempo el aumento de los precios de la gasolina. Pero ha habido cierto escepticismo inicial sobre el proyecto por parte de los activistas ecologistas. Simon Birkett, fundador y director de Clean Air en Londres, dijo que no había visto el esquema pero que «preferiría ver energía solar en los techos para minimizar el desorden de las calles en el ámbito público».

Un activista de aire limpio le dijo a MyLondon: “Juega con el concepto de que los vehiculos estarán estacionados para siempre. Las investigaciones han demostrado que los coches están aparcados las 23 horas del día, lo que es increíblemente ineficiente dada la cantidad de espacio que ocupan en nuestras ciudades (en Londres, el equivalente a 10 Hyde Parks). Prefiero ver iniciativas que conduzcan a menos vehiculos que se compartan y usen con más frecuencia, con la oportunidad de una carga ultrarrápida alimentada por energías renovables cuando sea necesario”.

En respuesta a las preocupaciones, el fundador Harry Corrigan dijo: “Es un muy buen punto. Pero necesitamos mantener el impulso de los vehículos eléctricos por el momento. Estoy 1000% de acuerdo en que deberíamos andar en bicicleta y caminar, pero no creo que lo repasemos tan rápido como a la gente le gustaría. Hagamos que los sistemas que tenemos sean un poco más limpios”.

Corrigan agregó: “El propósito de esto es luchar contra el cambio climático. El árbol es un símbolo de eso: contribuir a la lucha contra el cambio climático. Esperamos que sea hermoso y que a la gente le guste su apariencia”. La firma está en el proceso de recaudar fondos por un millón de libras esterlinas ahora para terminar las pruebas y entre 3 y 5 millones de libras más para lanzar la producción comercial el próximo año.