Brote de gripe del tomate en India se extiende a dos estados más

Un brote de una nueva infección viral conocida como gripe del tomate que se detectó por primera vez en niños en el estado de Kerala, en el sur de la India, en mayo, se ha extendido a otros dos estados.

Según un artículo de Lancet Respiratory Medicine, 82 niños menores de cinco años habían sido diagnosticados con el virus en Kerala hasta el 26 de julio.

Ahora se han informado casos en el estado vecino de Tamil Nadu y en Odisha, en el este, donde se han infectado niños de hasta nueve años, a pesar de que el virus suele afectar a menores de cinco años.

Los científicos todavía están tratando de identificar exactamente qué es este virus. Se la ha denominado gripe del tomate por las dolorosas ampollas rojas que produce en el cuerpo, y es muy contagiosa. Los niños son particularmente vulnerables porque se propaga fácilmente a través del contacto cercano, como a través de pañales, tocar superficies sucias o llevarse cosas a la boca.

“La rara infección viral se encuentra en un estado endémico y se considera que no pone en peligro la vida; sin embargo, debido a la terrible experiencia de la pandemia de Covid-19, es deseable una gestión vigilante para evitar nuevos brotes”, dijo el artículo de Lancet.

Los médicos dicen que diagnosticar la gripe del tomate es difícil porque sus síntomas son muy similares a los de la covid, el chikungunya y el dengue. Los dos últimos son comunes en la India durante la temporada de lluvias y los transmiten los mosquitos. Chikungunya está particularmente extendido en Kerala.

El artículo de The Lancet dice que la gripe del tomate podría ser un efecto secundario de la fiebre chikungunya o del dengue en los niños en lugar de una infección viral.

Agrega: “El virus también podría ser una nueva variante de la enfermedad viral de manos, pies y boca, una enfermedad infecciosa común que afecta principalmente a niños de uno a cinco años y adultos inmunocomprometidos, y algunos estudios de casos incluso han demostrado manos, pies y boca. enfermedad en adultos inmunocompetentes”.

La Dra. Suneela Garg, alta funcionaria de salud del gobierno de Delhi, dijo: “Estoy de acuerdo en que la chikingunya y el dengue pueden dejar a los niños vulnerables a la gripe del tomate porque sus sistemas inmunológicos son más débiles. Todavía no tenemos ningún caso en Delhi y estoy segura de que no se convertirá en un problema”.

La propagación de la gripe del tomate se produce cuando India ha registrado un aumento constante de los casos de covid en las últimas semanas, junto con los casos de gripe porcina.

El profesor Dileep Mavalankar, del Instituto de Salud Pública de Gandhinagar, dijo: “La gripe porcina había disminuido durante el Covid, pero ahora está aumentando nuevamente en las grandes ciudades. Pero debido a que la prueba es costosa, pocas personas se hacen la prueba, por lo que los números no están claros”.