Científicos encuentran peces árticos brillantes con anticongelante en sus venas

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En 2019, el Museo Americano de Historia Natural envió un equipo de científicos a Groenlandia para explorar lo que se encuentra debajo de los hábitats de los icebergs como parte de la Expedición Constantine S. Niarchos. Sus hallazgos fueron esclarecedores.

Durante su misión, descubrieron el primer pez ártico biofluorescente, un pez caracol que brilla en verde y rojo bajo la luz ultravioleta. Mientras intentaban aprender más sobre esta característica, los investigadores descubrieron otra característica interesante: el pescado estaba repleto de proteínas anticongelantes.

Si bien encontraron algunas especies de peces nadando en las aguas heladas, una no era como la otra: el pez caracol abigarrado juvenil (Liparis gibbus), un pez parecido a un renacuajo que brilla con un color verde brillante y rojo en medio del mar azul profundo.

Los llamativos peces ciertamente no son la primera criatura en exhibir biofluorescencia, la capacidad de transformar la luz azul en verde, roja o amarilla, pero son los primeros que se encuentran en las oscuras y frías aguas del Ártico, ya que la característica se encuentra típicamente en los peces. que nadan un poco más cerca del sol.

Conmocionados por el raro hallazgo, el equipo se dispuso a descubrir exactamente qué causó su brillo característico. «Si bien no localizamos este gen», dijo el autor del estudio David Gruber en un correo electrónico a Gizmodo, «notamos que algunos de los genes más expresados estaban relacionados con las proteínas anticongelantes».

Avance rápido hasta el 16 de agosto, cuando sus hallazgos finalmente se publicaron en la revista Evolutionary Bioinformatics. Su artículo reveló que los peces producen «proteínas anticongelantes en el 1% superior de todos los demás genes de peces», evitando que su sangre se congele.

A diferencia de las especies de sangre fría, cuando los fluidos corporales de un pez se congelan, todo su cuerpo se congela, ¡convirtiéndolos en palitos de pescado glorificados! La producción de proteínas anticongelantes combate este problema al mantener las propiedades bioquímicas de su sangre, ¡lo que garantiza que los peces puedan seguir nadando a pesar de las gélidas temperaturas!

Aunque los investigadores creen que las proteínas anticongelantes podrían ayudar al pez caracol a adaptarse a un ambiente bajo cero, la rápida producción también plantea dudas sobre cómo le irá a la especie a medida que las aguas del Ártico continúen calentándose.

Según el curador de AMNH y coautor del estudio, John Sparks, el pez caracol podría enfrentar una dura competencia a medida que el cambio climático alienta a las especies de aguas más cálidas a nadar hacia el norte. Estas especies podrán sobrevivir sin trabajar horas extras en la producción de anticongelante “metabólicamente costosa”, poniendo al pez caracol en riesgo de convertirse en presa.