Cuatro mujeres seleccionadas para dirigir la oficina de correos más fría y remota del mundo

Cuatro mujeres deben renunciar a las comodidades de su hogar para vivir y trabajar en una parte remota de la Antártida.

El equipo ha sido seleccionado para asumir la responsabilidad de administrar el sitio histórico Port Lockroy, en la isla Goudier, durante cinco meses, en una región sin agua corriente ni inodoro. Sus roles incluyen administrar la oficina de correos más remota del mundo y contar los pingüinos de la isla.

Clare Ballantyne, Mairi Hilton, Natalie Corbett y Lucy Bruzzone conforman el equipo seleccionado para asumir la responsabilidad de administrar el sitio histórico Port Lockroy, en la isla Goudier.

Se encontraban entre las 6.000 personas que expresaron interés en los roles, incluida la gestión de la oficina de correos más remota del mundo y el conteo de pingüinos de la isla, que fueron anunciados por la organización benéfica del Patrimonio Antártico del Reino Unido (UKAHT).

El equipo viajará 9,000 millas para reabrir la bahía por primera vez desde la pandemia, cuidando el sitio principal de la organización benéfica, que también alberga el museo más remoto del mundo.

Estarán basados en la isla, en una región sin agua corriente ni inodoro, durante cinco meses, lo que significa que pasarán la Navidad juntas.

Además de lidiar con temperaturas bajo cero y luz diurna casi constante, las mujeres compartirán la isla con una colonia de pingüinos papúa, que la Sra. Hilton estará a cargo de monitorear.

«Esta será mi primera vez en la Antártida y estoy muy emocionado de ver el continente blanco. No tengo idea de qué esperar cuando lleguemos allí: ¿qué frío hará, tendremos que abrirnos camino a través de la nieve a la oficina de correos?» dijo la Sra. Hilton, de Escocia.

«Soy una bióloga de la conservación, así que personalmente no puedo esperar para ver los pingüinos y otros animales salvajes como las aves marinas y las ballenas».

La científica Sra. Bruzzone será la líder de la base, administrará el equipo y coordinará todas las visitas de barcos a la isla.

Ya pasó tres meses en el archipiélago noruego de Svalbard en una expedición al Ártico y describió su nueva aventura como un «sueño de toda la vida».

La directora de correos recientemente nombrada, la Sra. Ballantyne, que acaba de completar una maestría en ciencias de la tierra en la Universidad de Oxford, manejará a mano aproximadamente 80,000 tarjetas que se envían cada año desde el sitio a más de 100 países.

«Tengo muchas ganas de pisar la isla Goudier y disfrutar de la cacofonía y el olor acre de los pingüinos, el telón de fondo de los glaciares y las montañas Fief, y poder llamarlo hogar durante los próximos meses», dijo la chica de 23 años de edad de Lincolnshire.

La recién casada Sra. Corbett, que ha trabajado en el comercio minorista durante más de una década, estará a cargo de administrar la tienda de regalos y dejará atrás a su esposo para el viaje, que denominó una «luna de miel en solitario».

Vicky Inglis se unirá al equipo, quien les ayudará a instalarse durante las primeras 10 semanas.

Vicky Inglis de 42 años y de Aberdeenshire que comenzó a trabajar para UKAHT a tiempo completo en el verano, dijo: «Port Lockroy ocupa un lugar muy especial en mi corazón. Después de haber pasado cinco meses allí antes de la pandemia de COVID-19, estoy emocionada de viajar con el nuevo equipo para presentarles la magia de la Antártida».