Dentro del mundo secreto del comercio de desnudos

Imagen: eclipse_images/Getty Images

Las mujeres se enfrentan a amenazas y chantajes de una multitud de extraños anónimos después de que sus datos personales, fotos íntimas y videos fueran compartidos en la plataforma de redes sociales Reddit. La BBC ha desenmascarado al hombre que estaba detrás de uno de los grupos, gracias a un mechero de segunda mano.

«5 libras esterlinas por sus desnudos, envíame un mensaje privado».

«Tengo algunos de sus videos que buscan intercambiar».

«¿Qué le vamos a hacer?»

Me sentí enferma mientras me desplazaba por las imágenes y los comentarios en línea.

Había miles de fotografías. Un flujo aparentemente interminable de mujeres desnudas o parcialmente vestidas. Debajo, los hombres publicaban comentarios maliciosos sobre las mujeres, incluidas amenazas de violación. Mucho de lo que vi fue demasiado explícito para compartirlo aquí.

Un aviso de un amigo me había llevado a estas imágenes. Una de sus fotos había sido sacada de Instagram y publicada en Reddit. No era un desnudo, pero aun así estuvo acompañado de lenguaje sexual y degradante. Estaba preocupada por sí misma y por otras mujeres.

Lo que encontré fue un mercado. Cientos de perfiles anónimos se dedicaron a compartir, intercambiar y vender imágenes explícitas, y todo parecía estar sin el permiso de las mujeres fotografiadas.

Parecía una nueva evolución de la llamada pornografía de venganza, donde el material sexual privado se publica en línea sin consentimiento, a menudo por parte de exparejas amargadas.

No solo se compartieron estas imágenes íntimas para una audiencia de miles, sino que los hombres, que acechaban detrás de la máscara del anonimato, se unieron para exponer las identidades de la vida real de estas mujeres, una práctica conocida como doxing.

Las direcciones, los números de teléfono y los identificadores de las redes sociales se intercambiaron en línea; las mujeres luego fueron blanco de comentarios sexuales espeluznantes, amenazas y chantajes.

Sentí que me había topado con un rincón muy oscuro de Internet, pero todo esto estaba sucediendo en una importante plataforma de redes sociales.

Reddit se marca a sí mismo como «la portada de Internet». Ha construido una audiencia de alrededor de 50 millones de usuarios diarios, aproximadamente cuatro millones en el Reino Unido, al permitir que las personas configuren y administren foros, conocidos como «subreddits», dedicados a todo tipo de intereses. La mayoría de los subreddits son inofensivos, pero Reddit tiene un historial de albergar contenido sexual controvertido.

En 2014, se compartió en el sitio una gran cantidad de imágenes privadas de celebridades, y cuatro años después, Reddit cerró un grupo que usaba tecnología «deepfake«, una especie de inteligencia artificial, para superponer celebridades en videos porno.

En respuesta a estas controversias, la compañía con sede en EE.UU. introdujo reglas más estrictas y reforzó su prohibición de publicar o amenazar con publicar contenido íntimo o sexualmente explícito de personas sin su consentimiento.

Quería entender cómo se seguían compartiendo fotografías íntimas de mujeres en Reddit y cómo era para las afectadas.

Entonces quise averiguar quién estaba detrás.

Pude ver que la prohibición de Reddit no estaba funcionando.

Encontramos docenas de subreddits dedicados a compartir imágenes íntimas de mujeres de todo el Reino Unido.

El primero que miré estaba enfocado en mujeres del sur de Asia y tenía más de 20,000 usuarios, la mayoría de los cuales parecían ser hombres de la misma comunidad, con comentarios en inglés, hindi, urdu y punjabi. Algunas de las mujeres que reconocí porque tenían muchos seguidores en las redes sociales. Algunos incluso los conocía personalmente.

Había más de 15.000 imágenes. Examinamos mil de ellas y encontramos imágenes sexualmente explícitas de 150 mujeres diferentes. Todas estaban siendo deshumanizadas como objetos sexuales en los comentarios. Estaba seguro de que ninguna de las mujeres habría consentido en aparecer en este foro.

Algunas, como la que mi amiga descubrió de sí misma, eran imágenes extraídas de las redes sociales de mujeres y no eran explícitas. Pero estuvieron acompañados de comentarios degradantes y, a veces, solicitudes para piratear los teléfonos y ordenadores de las víctimas para obtener desnudos.

Una mujer a la que contactamos dice que ahora recibe mensajes sexuales intrusivos en las redes sociales «todos los días» después de que el grupo publicara una imagen de ella con un top corto de Instagram, junto con comentarios sobre violarla.

Los hombres en el subreddit también compartían y vendían fotos de mujeres desnudas. Estas imágenes parecían selfies que se habían enviado entre socios y no estaban destinadas al consumo público.

También hubo videos, incluso más gráficos, en los que parecía que las mujeres habían sido filmadas en secreto durante el sexo.

‘Te encontraré’

Un hilo de mensajes presentaba imágenes de una mujer desnuda practicando sexo oral.

«¿Alguien tiene algún video de esta …?» preguntó un usuario anónimo, usando un nombre despectivo para ella.

«Tengo toda su colección por £5, envíame un mensaje por privado», dijo otro.

«¿Cuáles son sus redes sociales?», preguntó un tercero.

Ayesha, que no es su nombre real, descubrió que se compartían videos de ella en el subreddit el año pasado. Ella cree que una ex pareja la filmó en secreto.

No solo tuvo que lidiar con la violación de su confianza, también enfrentó una ola de acoso y amenazas en las redes sociales cuando se publicaron sus datos personales en el foro.

«Si no tienes sexo conmigo, se lo enviaré a tus padres. Iré a buscarte… Si no estás de acuerdo en tener sexo conmigo, te violaré». Sus acosadores también intentaron chantajearla para obtener más imágenes.

«Siendo una chica paquistaní, no está bien en nuestra comunidad que tengamos relaciones sexuales antes del matrimonio o algo así, eso no es aceptable», dice.

Ayesha dejó de socializar o incluso de salir de casa y, finalmente, trató de quitarse la vida. Después de su intento de suicidio, tuvo que contarles a sus padres lo que había sucedido. Su madre y su padre cayeron en depresión, dice ella.

«Me sentí tan avergonzada de todo lo que estaba pasando y de haberlos puesto en esta situación», dice.

Ayesha contactó a Reddit varias veces. En una ocasión, se eliminó un video casi de inmediato, pero se tardó cuatro meses en eliminar otro. Y no terminó ahí. El contenido eliminado ya se había compartido en otros sitios de redes sociales y finalmente apareció nuevamente en el subreddit original un mes después.

El subreddit que avergonzó y acosó a Ayesha fue creado y moderado por un usuario llamado Zippomad, un nombre que eventualmente proporcionaría la pista para localizarlo.

Como moderador, se suponía que Zippomad debía asegurarse de que su grupo de discusión subreddit siguiera las reglas de Reddit. Pero hizo lo contrario.

Desde que rastreé por primera vez su subreddit, lo he visto crear nuevas versiones tres veces, después de que Reddit cerrara cada versión anterior debido a quejas. Cada nueva encarnación usó una variación del mismo nombre, que incluye un insulto racial demasiado ofensivo para repetir. Cada uno estaba lleno del mismo material y cada uno tenía miles de usuarios activos.

El comercio de desnudos se ha generalizado lo suficiente como para que los expertos en abuso en línea le den un nombre: cultura de coleccionista.

Clare McGlynn, profesora de derecho de la Universidad de Durham y experta en este tipo de abuso en línea, dice: «Este es un fenómeno de pervertidos, bichos raros u otros bichos raros que están haciendo esto. Hay demasiados de ellos, y es decenas de miles de hombres».

El intercambio de imágenes se lleva a cabo en pequeños grupos de chat privados en aplicaciones de mensajería, así como en sitios web donde se reúnen decenas de miles de hombres, dice la profesora McGlynn.

Ella dice que muchos de los hombres involucrados ganan estatus en estas comunidades al acumular grandes colecciones de imágenes no consentidas. Este acaparamiento obsesivo puede hacer que sea difícil eliminarlo, como descubrió Ayesha cuando los videos eliminados simplemente se volvieron a publicar de otras colecciones.

Siete mujeres que intentaron eliminar sus imágenes de Reddit me dijeron que no sentían que la compañía estuviera haciendo lo suficiente para ayudar. Cuatro dijeron que Reddit nunca eliminó el material y que algunos tuvieron que esperar ocho meses antes de que se eliminara el contenido.

Reddit nos dijo que eliminó un poco más de 88,000 imágenes sexuales no consensuales el año pasado y dice que se toma el problema «extremadamente en serio».

Dice que usa herramientas automatizadas y tiene un equipo de personal para encontrar y eliminar imágenes íntimas publicadas sin permiso. Agrega que regularmente toma medidas, incluido el cierre de foros.

«Sabemos que tenemos más trabajo por hacer para prevenir, detectar y actuar sobre este contenido de manera aún más rápida y precisa, y ahora estamos invirtiendo en nuestros equipos, herramientas y procesos para lograr este objetivo», dijo un portavoz de la compañía.

Al igual que las empresas de tecnología, la ley del Reino Unido está luchando para proteger a las mujeres de que sus imágenes privadas se compartan en línea.

Cuando un extraño se puso en contacto con Georgie y le dijo que se estaban compartiendo imágenes explícitas de ella en Internet, acudió a la policía. Sabía que solo una persona debería haber tenido acceso a ellos.

«Ni siquiera puedo calcular cuántas personas podrían haberlos visto ya. Y no hay forma de evitar que más personas las vean. En este momento, ahora mismo, la gente podría estar mirándolas», dice.

Su expareja le envió un mensaje de texto para admitir que compartió las imágenes, pero ella dice que él le dijo que «no tenía la intención de lastimarme o avergonzarme».

Esa parte de su confesión resultó ser un vacío legal. La legislación existente contra la pornografía vengativa en todo el Reino Unido requiere pruebas de que la persona que comparte fotos sin permiso lo hace para causar angustia a la víctima. La Comisión Jurídica, un organismo asesor independiente del gobierno, ha recomendado eliminar el requisito de probar la intención de causar daño. Pero el proyecto de ley de seguridad en línea que actualmente avanza en el Parlamento no incluye ese cambio.

Quería localizar a Zippomad, el usuario de Reddit que creó el foro dirigido a mujeres del sur de Asia, incluida Ayesha. Cuando revisé su historial de comentarios en el sitio, no encontré ningún nombre real, dirección de correo electrónico o imágenes. Solo su nombre de usuario proporcionaba una pista de quién era: coleccionaba encendedores Zippo y tenía uno a la venta. Así que me puse en contacto usando una cuenta falsa y me ofrecí a comprarlo.

Aceptó programar una reunión y nuestro reportero encubierto finalmente se encontró cara a cara con el hombre que había creado el foro donde se había violado la privacidad de tantas mujeres.

Su nombre es Himesh Shingadia. Tiene estudios universitarios y trabaja como gerente en una gran empresa. No era a quien esperaba encontrar en absoluto.

Después de que Panorama lo contactó, Shingadia borró su subreddit. En un comunicado, dice que el grupo tenía la intención de «apreciar a las mujeres del sur de Asia». Debido a la gran cantidad de usuarios, dice que le resultó imposible moderar el foro.

Él dice que nunca compartió los detalles privados de nadie ni intercambió imágenes él mismo y dice que ayudó a eliminar material sexualmente explícito cuando las mujeres se lo pidieron.

«Zippomad está profundamente avergonzado de sus acciones, esto no refleja su verdadera personalidad», dice el comunicado.

Reddit también eliminó los otros grupos similares que destacamos a la empresa.

Significa que casi mil mujeres, por fin, han eliminado sus imágenes, pero eso es poco consuelo después del dolor de la exposición no deseada.

Las empresas tecnológicas y los legisladores deberán hacer cambios para evitar que más mujeres sean explotadas por este comercio.

Como dice Georgie sobre la expareja que compartió sus imágenes: «No quiero castigarlo. Quiero que nunca más lo haga».