Dulces de cannabis comercializados para niños se venden ampliamente en las redes sociales

Los «comestibles» se venden en línea junto con la heroína y la cocaína y la policía dice que los niños toman y venden estos dulces drogados.

Los dulces de cannabis empaquetados para que parezcan bolsas de Haribo y Skittles se venden y promocionan en sitios de redes sociales como Instagram y TikTok, descubrió Sky News.

Esta grabación de pantalla muestra el canal de un distribuidor en Telegram que anuncia una gran cantidad de dulces de cannabis en bolsas de colores brillantes con marcas falsas.

La policía dice que el empaque los hace atractivos para los niños y al menos seis han sido llevados al hospital después de comer dulces de cannabis. Un niño tenía sólo ocho años.

También existe la preocupación de que las drogas se utilicen para atraer a los niños al tráfico de drogas por parte de las pandillas de las fronteras de los condados, que tienen su sede en las grandes ciudades pero utilizan a los jóvenes para entregar y vender drogas a los usuarios en pueblos y áreas rurales. La policía en el este de Inglaterra dijo que un tercio de las personas arrestadas en relación con los comestibles de cannabis son menores de 18 años.

Los dulces se promocionan y venden habitualmente junto con drogas de clase A, como heroína, cocaína y LSD, así como grandes cantidades de marihuana.

Sky News descubrió que los distribuidores están operando abiertamente en los cinco sitios de redes sociales más populares: Facebook, Instagram, TikTok, Twitter y Snapchat. También están utilizando los servicios de mensajería Whatsapp y Telegram, y este último es la plataforma más popular para que los distribuidores proporcionen precios e inicien ventas.

La historia salió a la luz después de que un comerciante agregó a un periodista de Sky News en Instagram a una cuenta que vendía dulces de cannabis.

Los dulces se conocen como gomitas y no tienen conexión con las marcas legítimas nombradas en algunos de los empaques.

Algunos productos que usan CBD, un químico que se encuentra en el cannabis, están a la venta legítimamente en tiendas de todo el país, pero estos dulces son ilegales y contienen altos niveles de THC, que es el químico que le da al consumidor.

Muchos parecen haber sido traídos al Reino Unido desde California, donde las leyes sobre drogas son diferentes.

Pero algunos también parecen ser caseros.

Se recomienda hacer pedidos al por mayor, y los distribuidores ofrecen descuentos en pedidos grandes de gomitas y drogas más duras.

Al buscar en Telegram la palabra «gomitas», aparecen muchos grupos donde los dulces se pueden comprar por solo £5. Un grupo tiene 62.000 suscriptores y otros dos tienen casi 30.000 y 16.000 suscriptores cada uno.

Al escribir la palabra «comestibles» en el mercado de Facebook en el Reino Unido, aparecieron artículos que contenían drogas. Se anunció que alrededor de un tercio de los primeros 40 resultados contenían cannabis.

Aquellos que buscaban «gummies uk» en TikTok vieron resultados que en su mayoría mostraban dulces legales, pero la aplicación ofrece sugerencias que apuntan a los usuarios a los dulces ofrecidos por los distribuidores.

Estas sugerencias incluyen buscar «cómo obtener ediblegummies uk» y «telegrampluguk» (plug es un término para un distribuidor o alguien que puede conectarte con un distribuidor) y «gummies with htc uk» (htc es una variación ortográfica de THC).

Una red de distribuidores parece estar operando en algunos de los sitios sociales. Por ejemplo, en Instagram, mirar las cuentas que siguen o que un vendedor te sigue te lleva a descubrir más vendedores.

Los dulces de cannabis son un problema para las fuerzas policiales en todo el Reino Unido. Casi todas las fuerzas policiales de Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda del Norte han tenido problemas con los dulces en su área, y el 80 % emitió un comunicado o lo confirmó a Sky News.

La Unidad de Operaciones Especiales de la Región Oriental (ERSOU) tiene una unidad que gestiona la amenaza del crimen organizado y grave en el este de Inglaterra y cubre Bedfordshire, Cambridgeshire, Hertfordshire, Norfolk, Suffolk, Kent y Essex.

La inteligencia de ERSOU compartida con Sky News sugiere que los niños y niñas menores de 18 años consumen comestibles de cannabis, principalmente aquellos en edad escolar secundaria.

Un tercio de los detenidos en relación con comestibles de cannabis en la región oriental son menores de 18 años.

El inspector jefe de detectives Rob Burns, de ERSOU, dice que los comestibles de cannabis son ilegales y tienen efectos secundarios, como la pérdida del conocimiento.

Él dijo: «La forma en que se marcan para que parezcan dulces sugiere que se están comercializando para niños, pero de manera preocupante también significa que podrían caer fácilmente en las manos equivocadas».

«También sabemos que las pandillas involucradas en los límites de los condados utilizarán una variedad de tácticas para atacar a los jóvenes vulnerables, y los informes sugieren que las redes sociales se utilizan para publicitar la venta de comestibles de cannabis, potencialmente para atraer a los jóvenes que usan múltiples plataformas de redes sociales. .»

Agregó que cualquier persona que tenga información sobre la venta de estos artículos o que piense que un niño está siendo explotado para venderlos debe comunicarse con la policía.

Todas las compañías de redes sociales mencionadas en este artículo le dijeron a Sky News que tienen políticas estrictas que prohíben la compra o venta de cualquier droga, incluidos los dulces que contienen THC. Dicen que monitorean activamente este problema en sus plataformas utilizando una combinación de tecnología y humanos para revisar el contenido.

Meta, propietaria de Instagram, Facebook y Whatsapp, dijo que eliminó el 98% de este contenido de manera proactiva en el último trimestre y que estaba trabajando con la policía y organizaciones juveniles para mejorar su moderación.

La mayoría de las cuentas y los términos de búsqueda marcados durante la investigación de Sky News ahora han sido prohibidos.

Las compañías detrás de los dulces y refrigerios cuya marca es copiada por los fabricantes de medicamentos se han pronunciado previamente en contra de los empaques similares, y algunos iniciaron acciones legales.