Ecovado: el aguacate falso ecológico

El aguacate es una de las plantas más intensivas en energía y recursos cultivadas en todo el mundo, pero aparentemente, puedes optar por una alternativa más respetuosa con el medio ambiente llamada ‘ecovado’.

La popularidad de los aguacates se ha disparado en las últimas dos décadas, y el Foro Económico Mundial estima que alrededor de 5 mil millones de kilogramos de aguacates se consumen anualmente en todo el mundo. Sin embargo, este aumento significativo en la demanda ha tenido un costo enorme para el medio ambiente. Los bosques han sido talados para dar cabida a las plantaciones de aguacate, y las fuentes de agua han sido absorbidas por lo que se considera uno de los cultivos más insostenibles. Fue este preocupante desarrollo el que inspiró la creación del ‘evocado’, una alternativa de aguacate más sostenible.

El ecovado es la creación de Arina Shokouhi, una recién graduada de la maestría en Futuros Materiales de la escuela Central Saint Martins de Londres. Se asoció con Jack Wallman, un científico alimentario del Centro de Innovación Alimentaria de la Universidad de Nottingham, para idear un sustituto del aguacate. Fue un gran desafío, ya que solo podían usar ingredientes de origen local para el proyecto.

A primera vista, es difícil distinguir el ecovado de un aguacate real. Tiene una piel muy similar, solo que en realidad está hecha de cera de abeja y teñida con colorante alimentario. El interior cremoso de la fruta falsa está hecho principalmente de habas, avellanas, manzana y aceite de colza, una combinación que, según Shokouhi, se acerca mucho a la pulpa cremosa del aguacate.

«El sabor del aguacate es bastante sutil y, en general, se describe con mayor frecuencia como ‘cremoso'», dijo Shokouhi a la revista Dezeen. “Por otro lado, las habas pueden contener bastantes compuestos amargos llamados taninos y pueden tener un sabor a frijol causado por la lipoxigenasa. Para reducir el amargor, redujimos la cantidad de habas en la receta. El sabor del aguacate ha sido descrito como «nuez». Así que usamos crema de avellanas que aportaría una buena cantidad de grasa, lo que aumentaría la cremosidad”.

En cuanto a la pepita grande del ecovado, Arina Shokouhi experimentó con varias opciones, incluidas bolas de madera o papel reciclado, pero finalmente se decidió por la solución más sencilla: una nuez entera grande (nuez, castaña o avellana).

El ecovado fue el proyecto de último año de Shokouhi. Fue diseñado para el mercado del Reino Unido, utilizando ingredientes que eran fáciles de obtener a nivel local. Por lo tanto, se podrían crear mejores variantes en otros lugares, como en regiones que tienen fácil acceso al aceite de oliva (una grasa muy similar a la del aguacate), por ejemplo.