El Ladoum: la oveja estrella de Senegal puede costar más que un coche

La oveja Ladoum, conocida como el “rey de las ovejas” en Senegal, es considerada una marca de prestigio y un símbolo de estatus en el país africano, con precios para los mejores ejemplares que superan los 85.000 dólares.

Un híbrido de la raza ‘Touabire’ de Mauritania y el ‘Bali-bali’ de Malí, el Ladoum se crió por primera vez fuera de la capital de Senegal, Dakar, a principios de la década de 1970. Para una raza tan joven, el Ladoum es increíblemente popular en la nación de África occidental, con familias adineradas y criadores que gastan pequeñas fortunas en un espécimen, y aquellos que no pueden pagar uno sueñan con tener algún día suficiente dinero para comprarlo. . Para entender cuán venerado es el Ladoum, en un país donde alrededor del 40 por ciento de la población vive con $1.90 por día, algunas personas gastan decenas de miles de dólares en una sola oveja.

No se puede negar las cualidades físicas de las ovejas Ladoum. Son gigantes de su especie, alcanzan una altura de 1,2 metros a la altura de los hombros y un peso de 175 kg, tienen un pelaje suave y cuernos largos y rizados, y se dice que su carne sabe deliciosa. La gran mayoría de los senegaleses los consideran hermosos, incluso majestuosos, por lo que ven los concursos de belleza de las ovejas Ladoum en la televisión y siguen a los criadores populares en las redes sociales solo para admirar a sus rebaños.

“Por encima de todo lo demás en Senegal, nos encantan las bestias hermosas”, dijo el mejor criador Abou Kane. “El Ladoum es a la vez grande y hermoso. Es la rareza de esta raza lo que la hace tan costosa y rentable. Esta raza es rara y muy apreciada, y todo lo que es raro en el mundo es caro”.

Aunque el Ladoum ha existido durante aproximadamente medio siglo, los criadores solo comenzaron a refinar la raza durante los últimos 20 años, acentuando sus proporciones y belleza física. Su trabajo valió la pena, ya que el Ladoum ahora se considera más que una oveja. Es un símbolo de estatus, uno que todo el mundo reconoce como más importante que los coches, las casas o la ropa cara.

“Tener un Ladoum te diferencia de otras personas”, dijo el chef Fatou Sen a Quartz Africa. “Cuando mis hijos ven a alguien con una oveja grande, saben que es una persona muy importante. Los Ladoum son para las estrellas, no para la gente común”.

El jugador de baloncesto de la NBA Gorgui Dieng es conocido por tener un rebaño de Ladoum, al igual que Yékini, el mejor luchador senegalés de todos los tiempos. Por otro lado, los pobres de Senegal solo pueden soñar con tener su propio rey de las ovejas, como se conoce al Ladoum en África occidental, y mucho menos sacrificar una para Eid-al-Adha.

El 95% de la población de Senegal es musulmana, y la tradición de sacrificar ovejas para el Eid es muy importante y ha contribuido a la popularidad de Ladoum. Las familias numerosas pueden sacrificar más de 10 ovejas para celebrar Eid, y se considera significativo que sean preciosas Ladoum.

“Cuando sacrificamos algo por Dios, debemos sacrificar algo que amamos”, explica Abou Kane. Dicho esto, las ovejas Ladoum verdaderamente caras, aquellas con las mejores cualidades físicas, nunca son sacrificadas. En cambio, son mimados y comercializados con fines de reproducción.

Este año, el precio de la oveja Ladoum superó los 85.000 dólares, y aunque se pueden encontrar ejemplares más flacuchos por tan solo 3.000 dólares, la raza es definitivamente demasiado cara para la mayoría de los senegaleses que tienen que conformarse con admirar a las ovejas desde la distancia.