El tatuaje en la cara de esta mujer del salvaje oeste es tan emocionante

Olive Oatman nació el 7 de septiembre de 1837 en La Harpe, condado de Hancock, Illinois. Fue una de los siete hijos de Roys y Mary Ann Oatman. No hubo ningún acontecimiento en su vida hasta que cumplió 14 años. Pero luego le sucedió algo extraordinario, ya que aparecieron los tatuajes en su rostro.

Los Oatman eran mormones. Se habían unido a un grupo disidente en la iglesia encabezado por James Brewster, autoproclamado como «todos los que ven y revelan», que creía que los verdaderos mormones tenían que viajar hacia el oeste, a California. Así, en agosto de 1850, los Oatman y sus hijos se unieron al tren de Independence en Misuri a la tierra prometida. Olive tenía entonces 14 años.

Algunas disputas llevaron al grupo a dividirse en algún lugar del lado de Santa Fe. Los pioneros de Oatman y otros optaron por tomar un camino más al sur que los llevaría a Tucson, Arizona. Mientras tanto, Roys Oatman se había convertido en el líder del grupo. Un nuevo tema de discordia llevó a la familia Oatman a continuar su viaje en solitario desde Maricopa Wells, aunque fueron advertidos de la hostilidad de algunos amerindios que vivían en este territorio.

Fue a mediados de febrero de 1851 cuando la familia Oatman se detuvo en la orilla sur del río Gila. Un grupo de unos veinte nativos americanos -probablemente Yavapai- se les acercó para pedirles comida. Roy Oatman les dio pan pero se negó a darles más. Luego fueron atacados y Roy, Mary Ann y cuatro de los niños fueron asesinados.

Olive 14, su hermana Mary Ann y su hermano Lorenzo de 15 años sobrevivieron. El Yavapai se llevó a Olive y Mary Ann pero dejó a Lorenzo por muerto. A pesar de esto, logró obtener ayuda y tres días después regresó al lugar de lo que se conoció como la Masacre de Oatman para encontrar los cuerpos de su familia asesinada. Más tarde, Lorenzo recordó: «Sepultamos los cuerpos de mi padre, mi madre y mi bebé, en una fosa común».

Durante este tiempo, las dos niñas fueron llevadas a un pueblo de Yavapai. Más tarde, Olive dijo que había tenido miedo de que sus secuestradores la mataran al igual que a su hermana. Pero los Yavapai hicieron esclavos. En ocasiones, las niñas eran golpeadas y obligadas a realizar tareas pesadas, como el transporte de leña para la calefacción y el agua.

Aproximadamente un año después de la captura de las dos niñas, los Mohave llegaron al pueblo donde fueron detenidos. Una oportunidad para las hermanas Oatman que fueron intercambiadas por varios bienes, incluidos vegetales, dos caballos y algunas mantas. Con sus nuevos dueños partieron hacia el campamento Mohave ubicado en la confluencia de los ríos Colorado y Gila. En este mismo sitio hoy se encuentra la ciudad de Yuma en Arizona.

Las niñas fueron llevadas a la casa del jefe Mohave Espanesay, también conocido como Kohot. Años después, Olive expresó su cariño por su esposa Aespaneo y su hija Topeka, quienes velaban por ella y su hermana. Probablemente fue durante este período que la cara y los brazos de Olive fueron tatuados según las marcas rituales del pueblo Mohave.

Hubo controversia en torno a los tatuajes. Más tarde, Olive afirmó que eran las marcas del estado de su esclava y estaban destinadas a identificarla como tal. También dijo que tenía demasiado miedo de dejar a su «familia» Mohave. Sin embargo, algunas personas señalaron que tales marcas mostraban pertenencia a una familia o un grupo. Olive declaró más tarde que los Mohaves la trataban mucho mejor que sus primeros captores, los Yavapai.

Se sabe que una tragedia golpeó a las dos hijas de Oatman en 1856 o 1857. Parece que una sequía que había causado una grave escasez de alimentos entre los Mohaves fue la causa de la muerte de la hermana menor Mary Ann, que murió de hambre. Olive fue, por lo tanto, la única sobreviviente de su familia y es probable que su único futuro fuera con su familia Mohave y nadie más, en ningún otro lugar.

Así continuó la vida de Olive entre los Mohave. Recibió el nombre de Oach y el apellido de Spantsa. En el idioma Mohave, la palabra «spantsa» significa algo así como «deseo insaciable». Incluso si podemos imaginar algunas razones para este apodo, el debate sigue abierto. Algunos han dicho que Olive había dado a luz durante su cautiverio, pero luego dijo: «En honor de estos salvajes, debo decir que nunca abusaron de mí».

Olive ciertamente tuvo varias oportunidades de contacto con los estadounidenses blancos durante el tiempo que pasó con Mohave. Por ejemplo, un grupo de inspección ferroviaria, dirigido por el teniente del ejército de los EE.UU. AW Whipple, visitó el valle de Mohave en 1854. Pasaron muy cerca de la casa donde vivía Olive, pero parece que ella no intentó contactarlos. Por qué ? Uno solo puede especular sobre sus razones.

De todos modos, en 1956, cuando Olive tenía 19 años, las cosas tomaron un rumbo diferente. Habían llegado rumores a Fort Yuma de que una mujer blanca vivía con el pueblo Mohave. Por lo tanto, se envió un mensajero, un indio Yuma llamado Francisco, desde Fort Yuma a Mohave para exigir su regreso. Al principio, los Mohave se negaron a admitir que había una mujer blanca entre ellos, quizás porque le habían tomado un cariño real o por temor a represalias.

Pero Francisco fue perseverante. Les ofreció algunos bienes, incluido un caballo blanco y mantas. También advirtió a los Mohave que los soldados blancos de Fort Yuma podrían destruirlos si se negaban a devolver a Olive. Su familia Mohave finalmente cedió y ella comenzó un viaje de 20 días a Fort Yuma acompañada por Topeka.

Antes de llegar al fuerte, Olive se había puesto un vestido occidental que le había regalado la esposa de un oficial del ejército; En el acto, fue recibida por una multitud entusiasta. Se había convertido en una celebridad de los medios y aparecieron muchos artículos en los periódicos occidentales. Incluso descubrió que su hermano Lorenzo había sobrevivido a la masacre, y su reencuentro fue muy emotivo, cinco años después de su terrible separación.

Las historias de blancos capturados por nativos americanos y convertidos en esclavos eran un género popular en ese momento. Pero no carecían de connotaciones racistas que tendían a hacer creer que los amerindios eran salvajes bárbaros. La historia de Olive tenía todos los ingredientes esenciales para hacerla creíble y sorprendía por los impresionantes tatuajes que marcaban su rostro. Pronto conoció al hombre que iba a poner su experiencia por escrito e imprimirla.

Era un pastor metodista, Royal Byron Stratton, y su libro, escrito con la ayuda de Olive, se titulaba Captivity of the Oatman Girls: Being An Interesting Narrative of Life Among the Apache and Mohave Indians: Una interesante narrativa sobre la vida entre los apaches. y los indios Mohave). Stratton, de hecho, había identificado erróneamente a la primera tribu india que había capturado a Olive. Este error y otros han sido subrayados por los autores posteriores que se han interesado por la historia del olivo.

Sin embargo, a pesar de sus errores y la demonización de los amerindios, el libro de Stratton fue un éxito en 1857. Se vendieron unos 30.000 ejemplares -una cifra enorme para la época- y Olive y su hermano lo promocionaron durante una gira de conferencias. Parte del dinero acumulado por la venta del libro permitió a Olive y Lorenzo ir a la Universidad del Pacífico en San Francisco.

Durante su gira de conferencias, Olive conoció a un granjero llamado John Bremer Fairchild. Se casaron en Rochester, Nueva York en 1865 y se mudaron a Sherman, Texas, en 1872. Se dice que en público Olive se cubrió el rostro con un velo, y Fairchild trató de encontrar y destruir todas las copias del libro de Stratton.

Mucho antes de la llegada de los europeos a América del Norte, los amerindios ya practicaban la esclavitud. A veces fueron tratados con crueldad, en otros casos fueron completamente integrados a la vida tribal. Aparte de Olive, la cautiva europea más famosa es probablemente Cynthia Ann Parker, que se casó con el jefe comanche, Peta Nocona.

Olive y su esposo adoptaron un niño. Parece que ha sufrido periódicamente problemas de salud con síntomas de depresión y dolores de cabeza. Olive murió en marzo de 1903 a los 65 años y fue enterrada en el cementerio de West Hill en Sherman, Texas. Nunca sabremos si sus enfermedades nerviosas estaban relacionadas con el trauma que sufrió por la masacre de su familia o con el trato que recibió de sus secuestradores.