Esta araña cornuda de aspecto aterrador es bastante inofensiva

Macracantha arcuata, también conocida como la araña tejedora de orbes con cuernos o la araña de espoleta, tiene un par de cuernos largos e intimidantes que crecen en su abdomen.

Aunque tanto las arañas arqueadas Macracantha machos como las hembras tienen espinas en el abdomen, son las hembras las que se destacan. Tienen tres pares de espinas que salen de sus abdómenes, pero es la del medio la que llama la atención de inmediato, ya que los espectaculares cuernos que se proyectan hacia arriba y luego se curvan entre sí son aproximadamente tres veces más largos que la propia araña. Los otros dos pares de espinas son cortos y relativamente discretos en comparación. Si le tienes miedo a las arañas en general, una Macracantha arcuata hembra es un espectáculo aterrador para la vista, pero debes saber que la especie es en realidad inofensiva para los humanos.

Originaria de los bosques de China, India a través del sudeste asiático hasta Borneo, Macracantha arcuata es la única especie del género Macracantha.

Curiosamente, la superficie superior del abdomen femenino en forma de concha varía de amarillo a rojo o incluso blanco o negro. Independientemente del color, todos tienen los mismos pares de cuernos.

Se desconoce la función exacta de los cuernos inusualmente largos que crecen en el abdomen de las hembras Macracantha arcuata, pero algunos entomólogos creen que están destinados a disuadir a los depredadores y dificultar que las aves y los lagartos se traguen a la araña.

Incluso sabiendo que la araña tejedora de orbes con cuernos es inofensiva, la mera idea de ver una de cerca me provoca escalofríos.