Estrategia simple para reducir el consumo del alcohol y funciona

Los investigadores han encontrado un método efectivo para lograr que las personas reduzcan su consumo de alcohol: resalte el mayor riesgo de cáncer que conlleva, y combínelo con el conteo de cada bebida.

Esta combinación particular de mensajes de ‘por qué reducir’ y ‘cómo reducir’ puede ser útil para promover la buena salud en una población, dijo el equipo detrás del estudio de 2021.

Por supuesto, beber demasiado no solo conduce al cáncer. Exagerar con el alcohol se asocia con una amplia gama de problemas, que incluyen muerte prematura, enfermedades cardíacas, problemas digestivos y un mayor riesgo de demencia.

«Descubrimos que combinar información sobre el alcohol y el cáncer con una acción práctica particular (contar sus tragos) dió como resultado que los bebedores redujeran la cantidad de alcohol que consumían», dijo la economista y psicóloga Simone Pettigrew del Instituto George para la Salud Global.

Para el estudio, se completaron tres encuestas: 7995 personas completaron la primera, 4588 de esas personas completaron la segunda tres semanas después y 2687 personas completaron la encuesta final tres semanas después. Los participantes se dividieron en diferentes grupos y se les mostraron diferentes anuncios y mensajes sobre la bebida.

Una combinación se destacó, en comparación con un grupo de control: un anuncio de televisión que vinculaba el alcohol y el cáncer, junto con una sugerencia de llevar la cuenta de las bebidas, fue una de las más efectivas para lograr que las personas intentaran reducir el consumo de alcohol.

También fue la única combinación en la que las personas realmente redujeron significativamente su consumo de alcohol durante las seis semanas.

Otros enfoques, como alentar a las personas a decidir sobre una cantidad de bebidas y luego apegarse a ellas, impulsaron a algunos de los voluntarios a intentar reducirlas, pero hubo un claro ganador basado en las personas que participaron en esta investigación.

«Muchas personas no saben que el alcohol es cancerígeno», dijo Pettigrew. «Es información importante a la que los bebedores deberían tener acceso. Pero decirle a la gente que el alcohol causa cáncer es solo parte de la solución; también debemos brindarles formas de tomar medidas para reducir su riesgo».

El consumo de alcohol puede atribuirse a hasta un 7 por ciento de las muertes prematuras en todo el mundo, según la Organización Mundial de la Salud, y hacer que los bebedores sean más conscientes de los riesgos para la salud es una forma de abordar ese problema.

Si bien las agencias de salud también han buscado formas de hacer que las bebidas alcohólicas estén menos disponibles y sean más caras, en última instancia, las elecciones personales determinarán si el comportamiento en torno al alcohol cambiará o no a largo plazo.

En este estudio en particular, los participantes fueron elegidos para ser «ampliamente representativos demográficamente del público bebedor australiano», por lo que no es un enfoque que necesariamente funcione en otros lugares, pero parece que contar sus bebidas podría ser una opción para probar si desea reducir.

«Hay recursos limitados disponibles para las campañas de reducción de daños por alcohol, por lo que es importante averiguar qué mensajes resuenan mejor para garantizar que tengan la mejor oportunidad de funcionar», dijo Pettigrew.