Hombre elogiado como ‘héroe’ por tomar como rehén al personal del banco para acceder a sus propios ahorros

Photo: Jonathan Cooper/Unsplash

Incapaz de acceder a sus propios ahorros, un hombre libanés decidió recientemente retener al personal del banco a punta de pistola hasta que la gerencia accediera a darle al menos suficiente dinero para pagar las facturas médicas de su padre.

La devastadora crisis financiera del Líbano se puso de manifiesto este mes por una historia muy inusual. Bassam al-Sheikh Hussein, un hombre de 41 años de Beirut, fue aclamado recientemente como un héroe después de ingresar a una sucursal del Banco Federal en el distrito de Hamra de la ciudad capital y tomar como rehenes al personal para obligarlos a dejarlo retirarse. sus propios ahorros. El enfrentamiento terminó pacíficamente después de siete horas y a Hussein se le permitió retirar $35,000 de los $210,000 en su cuenta bancaria, que según él necesitaba para pagar las facturas del hospital de su padre.

En 2019, cuando el valor de la libra libanesa se desplomó y la inflación alcanzó niveles récord, el Gobierno implementó restricciones bancarias diseñadas para evitar que las personas retiraran grandes sumas de dinero. En realidad, solo podían sacar lo suficiente para satisfacer las necesidades básicas, a pesar de tener ahorros sustanciales de toda la vida en sus cuentas bancarias.

Según los medios de comunicación locales, Bassam al-Sheikh Hussein ingresó al banco de Beirut el 11 de agosto armado con un rifle. La mayoría de los otros clientes lograron escapar antes de que pudiera cerrar las puertas, pero atrapó a seis miembros del personal y a un cliente en el banco con él. Según los informes, se realizaron dos disparos y el hombre en un momento amenazó con prenderse fuego si no se cumplían sus demandas, pero al final nadie resultó herido.

Después de un enfrentamiento de siete horas, durante el cual se pudo escuchar a Hussein gritando «todos son mentirosos», mientras paseaba por el banco, accedió a liberar a todos los rehenes después de que se le permitiera retirar $35,000 de su cuenta de ahorros.

Cuando la noticia de las acciones de Bassam al-Sheikh Hussein se extendió por Beirut, se formó una multitud frente a la sucursal del Banco Federal para expresar su solidaridad. En un momento, se podía escuchar a la gente coreando “Abajo el gobierno de los bancos”. Los videos de aficionados de la situación de los rehenes también comenzaron a difundirse en línea, atrayendo aún más apoyo para el hombre desesperado.

Según los informes, Bassam al-Sheikh Hussein necesitaba sus ahorros para pagar las facturas médicas de su padre hospitalizado (aproximadamente $50.000), así como el tratamiento de su propio hijo. Su caso ha estado en los titulares en el Líbano durante una semana y la gran cantidad de apoyo del público en general ha sido impresionante.

El martes, el juez Ghassan Khoury ordenó la liberación de Hussein, luego de que el Banco Federal informara a los fiscales que quería retirar la denuncia en su contra. Sin embargo, será remitido a un juez de instrucción, lo que deja abierta la posibilidad de que sea procesado.