La pesadilla de un conductor novato

Foto: Metro Centric/Wikipedia

Este semáforo esquizofrénico, ubicado en una rotonda en el distrito comercial Canary Wharf de Londres, provocará dolores de cabeza en el tráfico a media milla de distancia. Tiene 75 señales iluminadas, todas parpadeando en su propia síncopa engreída, apoyadas por una perplejidad de tallos de hierro de 28 pies de altura. Correr en esta jungla de crecimiento excesivo de control de tráfico debe ser la pesadilla más peluda de cada estudiante de conducción.

Entonces, ¿qué genio malvado de un ingeniero de tráfico es responsable de ello? En realidad, ninguno: es una obra de arte público diseñada por el francés Pierre Vivant. La comisión de artes públicas de la ciudad instaló el «Árbol del semáforo» en 1998 para reemplazar un árbol que, increíblemente, «se estaba ahogando como resultado de la contaminación». En ese momento, Vivant dijo que su complicación de tráfico «imita el paisaje natural de los árboles adyacentes de Londres, mientras que el patrón cambiante de las luces revela y refleja el ritmo interminable de las actividades comerciales, financieras y domésticas circundantes».

La idea era que las luces parpadearan con las transacciones realizadas en la Bolsa de Valores de Londres, pero eso se abandonó en favor de un patrón controlado por ordenador más simple.