La razón por la que no todos vamos en Segways

La razón por la que el Segway fue un fracaso masivo

Si creyó todo el bombo que rodeaba al Segway Personal Transporter en 2001, ahora todos deberíamos estar deslizándonos sin esfuerzo en scooters de dos ruedas autoequilibrados. Más de 20 años después de que el primer Segway saliera de la línea de montaje, la mayoría de los peatones todavía confían en el medio de transporte humano más antiguo disponible, sus pies, cuando no viajan en una variedad de exitosos e-scooters que lograron hacer lo que Segway podía hacer. Según todos los informes, el dispositivo en sí funcionó muy bien, tanto que fue rentable dentro de los cuatro años posteriores al lanzamiento, según CNN. Fue entonces cuando el fabricante chino de dispositivos Ninebot se hizo cargo de la empresa. De hecho, Ninebot continuó vendiendo el buque insignia Segway hasta 2020. Entonces, ¿por qué Ninebot dejó de vender Segways? «Una de las razones, odio decirlo, es la calidad, lo duradero que es», dijo Judy Cai, presidenta de Segway. «Cuando tratas de vender nuevas unidades… desafortunadamente, eso perjudica las ventas».

¿Por qué, entonces, Segway está clasificado junto con New Coke, Apple Newton y Google Glass como uno de los mayores fracasos de productos en la historia? En pocas palabras, no cumplió con su promesa de revolucionar los viajes a pie para algunos nichos de mercado selectos (policías de centros comerciales, trabajadores de correos, multimillonarios).

El Segway tuvo demasiado bombo publicitario antes de su lanzamiento

Se filtró por primera vez que un recién llegado de Silicon Valley había inventado un nuevo dispositivo de transporte revolucionario aproximadamente un año antes del lanzamiento del Segway PT original, pero la filtración carecía de detalles. Independientemente, el desarrollo continuó en un secreto casi total, con el inventor Dean Kamen conectando solo a un equipo muy unido de ingenieros y un grupo de personalidades de Silicon Valley, incluidos Steve Jobs y Jeff Bezos, según Steve Kemper, autor de «Code Named Ginger», un libro que detalla la historia del origen temprano del Segway (a través de Harvard Business School). Si el intenso secretismo por sí solo no fue suficiente para acelerar el motor publicitario, lo que lo empujó a toda marcha durante la acumulación de un año fueron los muchos comentarios crípticos pero tremendamente entusiastas hechos a los medios por parte de los que estaban al tanto. «Lo he visto, y es… más importante que las pantimedias y es más importante que Internet», dijo el pionero ingeniero en computación Bob Metcalf, y agregó que en una escala del 0 al 10 clasificaría el dispositivo «en el altos nueves».

Sin embargo, cuando el Segway PT original finalmente se presentó en televisión en vivo durante la edición del 3 de diciembre de 2001 de «Good Morning America», el anticipado desmayo colectivo se convirtió en un gran «¿Eh?» Para el público en general, los conocedores de la industria del producto esperaban que pudiera hacer por las aceras lo que el automóvil hizo por las calles de la ciudad, parecía un gran scooter para adultos. El hecho de que fuera autoequilibrado con autoalimentación, eran solo campanas y silbatos.

Segway lanzó una red demasiado amplia al comercializar el dispositivo

Aunque el mercado para los compradores potenciales de Segway es teóricamente enorme y abarca a casi todos los que pueden pararse y tienen lugares a donde ir, no es una estrategia de marketing particularmente buena para dirigirse a todos. El marketing exitoso a menudo identifica una necesidad del consumidor y luego ofrece un producto que satisface esa necesidad. La mayoría de la gente no necesita una alternativa a caminar y, en cualquier caso, ya había bicicletas, patines, patinetes y muchas más alternativas de baja tecnología. En los primeros días, Segway se acercó a algo así como marketing dirigido al vender a varias empresas y organizaciones cívicas la utilidad y los beneficios del dispositivo. Algunos clientes comerciales que intentaron equipar a sus asociados de pie con Segways incluyen el Servicio Postal de EE.UU., departamentos de policía en Chicago, Filadelfia y Washington DC, departamentos de bomberos, empresas de transporte médico y compañías de gas con legiones de lectores de medidores.

Aunque hubo cierto interés por estas pruebas, ninguna de esas industrias terminó generando grandes cantidades de ventas o, en consecuencia, ganancias para Segway. En cambio, Segway se encontró incrustado en el mercado más amplio de dispositivos de transporte como un producto de nicho, sin un público objetivo claramente definido ni un caso de uso específicamente identificable. ¿Podría una campaña de marketing más inteligente haber logrado la ubicuidad prometida por la exageración inicial que rodeaba a Segway? Puede que nunca lo sepamos…