Las brujas del agua ven un gran negocio a medida que se prolonga la sequía

Afuera de una granja en una granja lechera orgánica de 1,800 acres cerca de Oroville, California, Sharron Hope se inclina sobre una copia impresa de un mapa de Google Earth, sosteniendo un pequeño colgante de Buda de jade. El mapa muestra una pequeña sección de la granja al este, y Hope está buscando agua. A medida que el colgante se balancea, nota un cambio sutil en el movimiento que, dice, indica que ha encontrado algo.

¿Hay algún significado para el jade? No, dice ella, simplemente me gusta. Además, agrega: «Supongo que Buda debe saber».

Hope es una zahorí del agua, o alguien que usa la intuición, las vibraciones de energía y las varillas de zahorí o péndulos para marcar los mejores lugares para los pozos.

A medida que California se acerca a una sequía histórica de cuatro años, muchos agricultores y vinicultores se han vuelto completamente dependientes de las aguas subterráneas. Después de dividir las asignaciones de agua superficial para satisfacer las necesidades urbanas, ecosistémicas e industriales, los agricultores en muchas partes del estado recibieron poca o ninguna agua de riego de las agencias estatales este año. En un año normal, las asignaciones cubrirían aproximadamente dos tercios de las necesidades de los agricultores.

En estas severas condiciones de sequía, el éxito o el fracaso de un pozo puede significar el éxito o el fracaso de una granja o un viñedo, por lo que antes de que la broca golpee la tierra, los propietarios deben adivinar dónde encontrar el pozo más productivo en su propiedad. Para conseguirlo, pueden llamar a un hidrogeólogo profesional, que puede costar decenas de miles de dólares, o pueden dejar una fracción del costo en una zahorí, como Hope.

A pesar de una clara falta de evidencia empírica con respecto a la eficacia de los zahoríes, la demanda es alta y los teléfonos de los zahoríes no dejan de sonar.

“He recibido muchas más llamadas este año de agricultores que buscan un zahorí que en la mayoría de los años”, dice Donna Alhers, con sede en Sacramento, quien dirige Sierra Dowsers, un capítulo de la Sociedad Estadounidense de zahoríes.

Los zahoríes de agua de todo el estado también están viendo un aumento en la demanda. “Recibo muchas llamadas de personas cuyos pozos se han secado”, dice Hope.

¿De dónde viene la radiestesia?

Los orígenes exactos de la radiestesia son confusos, pero sus raíces se remontan a la Edad Media. La práctica, a veces utilizada por mineros y buscadores de fortuna, fue condenada en el siglo XVI como obra del diablo.

Hoy, los zahoríes provienen de uno de dos campos. Algunos tienen antecedentes agrarios y aprendieron la práctica de sus antepasados ​​que la usaban para ubicar buenos sitios para pozos en sus propias granjas o en las de sus vecinos. El segundo grupo proviene del movimiento New Age y tiende a ser devoto de una amplia gama de prácticas místicas y “trabajo energético”.

Tradicionalmente, la radiestesia se ha utilizado no solo para encontrar agua subterránea, sino también minerales y gas natural. Muchos zahoríes afirman que pueden adivinar cualquier cosa, desde objetos perdidos o mascotas hasta delincuentes prófugos. Lo que sea, dicen que pueden adivinarlo.

Hope comenzó a buscar agua en 1977 después de enterarse de la práctica de Walter Woods, un profesor de ciencias en Butte College, donde estudiaba. Woods había aprendido la radiestesia de su padre, un agricultor, y finalmente se convirtió en una autoridad reconocida en la radiestesia. Fue autor de una cartilla de radiestesia ampliamente leída, Carta a Robin, y se desempeñó como presidente de la Sociedad Estadounidense de Radiestesistas.

Woods le enseñó a Hope a buscar señales de agua subterránea observando el paisaje y buscando señales como rastros de ciervos. “Los ciervos tienen magnetita en su glándula pineal [una glándula endocrina en el cerebro]. A medida que el agua se mueve bajo tierra, los electrones se eliminan y se mueven hacia la superficie”, dice Hope. “Los ciervos pueden sentirlo y tienden a caminar a lo largo de esa vena de agua subterránea hacia un manantial”. La radiestesia se basa en la premisa de que los humanos también pueden aprovechar esa energía utilizando instrumentos como ramas y péndulos.

La energía marca el lugar

Después de que Hope termina con el mapa, se dirige a los lugares que ha marcado, camina por la tierra y busca marcas de energía muy débiles sobre el paisaje, que usará más talismanes para localizar.

Comienza una exploración general del área con una rama de pino bifurcada, sosteniendo los extremos en sus manos y barriéndola en el aire. A pesar de la evidencia científica, Hope cree que la rama que sostiene canaliza la energía emitida por el agua sumergida. Una vez que se concentra en la región más prometedora (que coincide, según parece, con el área que había marcado en el mapa), cambia la rama por lo que se conoce en el mundo de la radiestesia como «L-rods», dos largas barras de metal de mango corto y extensión larga, formando una L.

Hope los sostiene frente a ella, con los codos a 90 grados, y camina lentamente hacia arriba, y luego lateralmente, por la elevación. Cuando los extremos largos de las barras comienzan a separarse, se detiene.

La energía que sube desde el agua subterránea, dice, crea un campo al que responden las varillas en L. Esto, dice, marca el borde de la corriente subterránea. Luego atraviesa la ladera, baja la pendiente y se detiene nuevamente cuando las barras se cruzan frente a ella. Esto, explica, marca el lugar donde dos vetas de agua subterránea se cruzan, lo que lo convierte en un sitio de pozo potencialmente muy productivo.

“Tengo la piel de gallina”, dice Hope con una sonrisa. “Siento la energía ascendiendo desde el suelo”.

Aunque Hope y otros zahoríes a menudo se refieren a venas y corrientes subterráneas, el hidrólogo de USGS Ralph Health, en un informe muy citado sobre los conceptos básicos del agua subterránea, dice que la gran mayoría del agua subterránea se encuentra en acuíferos relativamente tranquilos. Los arroyos que se mueven rápidamente son bastante raros.

Agua, agua por todas partes

En el campo, Hope localiza tres posibles pozos en aproximadamente 30 minutos. Ella decide que la tercera es la mejor opción, aunque no cree que tenga la tasa de flujo más fuerte, porque es relativamente poco profunda a 200 pies (unos 61 metros) bajo tierra y es la opción más accesible y plana. Daley apuesta el lugar y se hace la radiestesia. Daley ahora está esperando los permisos de perforación, y una vez que los obtenga, llamará a un perforador local.

“Tengo alrededor del 90 % de precisión”, afirma Hope, lo que significa que el 90 % de los sitios que recomienda producen agua.

Esto en realidad no es tan sorprendente, dicen los hidrogeólogos. «Los zahoríes pueden parecer convincentes, pero cuando su práctica se expone a una revisión científica, el agua subterránea es muy frecuente, por lo que es difícil pasarla por alto cuando se perfora un pozo», dice Ted Johnson, hidrogeólogo jefe del Distrito de Reabastecimiento de Agua del Sur de California. y presidente de la junta de la Asociación de Recursos de Agua Subterránea de California. “Cuando utiliza la ciencia para ubicar un pozo, puede probar la calidad, la profundidad y cuánto durará el flujo”.

Para ubicar un pozo, los hidrogeólogos revisarán los registros de perforación del Departamento de Recursos Hídricos y los mapas geológicos que muestran áreas de suelos aluviales, debajo de las cuales es más probable que se acumule agua subterránea. Para concentrarse realmente en los sitios de los pozos, perforan un pozo de prueba, que produce recortes de los diversos estratos. Luego prueban la capacidad de cada capa para transportar agua. Es un proceso lento y costoso.

Debido a que es poco probable que un terrateniente contrate a un zahorí y a un hidrogeólogo para ver quién encuentra el pozo más productivo (aunque eso podría resultar en un programa de tele-realidad levemente entretenido), los dos grupos coexisten y, por lo general, se ignoran mutuamente, además de lanzar comentarios verbales.

“Soy científica y he recibido capacitación sobre principios científicos, y eso es lo que uso para ubicar el agua subterránea”, dice Tim Parker, hidrogeólogo y consultor independiente con sede en Sacramento. “No hay evidencia científica de que la radiestesia sea más efectiva que la casualidad”.

De dinero y cultivos

Entonces, ¿por qué tantos agricultores recurren a los zahoríes en lugar de a los hidrólogos? Parte de esto probablemente sea el dinero: los zahoríes pueden cobrar $1,000 (Hope cobra a la mayoría de sus clientes alrededor de $500, y menos por un pequeño pozo residencial), mientras que una gran firma de consultoría cuesta entre $10,000 y $50,000, dice Johnson. “Lo único que le importa a un agricultor es obtener agua subterránea”, dice.

Pero Cynthia Daley, quien contrató a Sharron Hope para buscar un pozo en su granja lechera, dice que no se trata de costos. “La radiestesia se basa en la energía y es algo que la comunidad científica no ha adoptado, pero no soy lo suficientemente arrogante como para pensar que la ciencia lo sabe todo, y soy científica; Tengo un doctorado”, dice ella.

Si los granjeros y los vinicultores están usando zahoríes simplemente como resultado de su asequibilidad relativa o por una fuerte creencia en la práctica es difícil de adivinar. Lo que está claro es que la popularidad de la radiestesia está creciendo, no solo en el Valle Central, sino en todo el estado.

Daley, quien tiene títulos en ciencia animal con un doctorado en endocrinología, es profesora en la Facultad de Agricultura de la cercana Universidad Estatal de California en Chico, donde dirige un programa de productos lácteos orgánicos. Está desarrollando una operación de productos lácteos orgánicos en su propiedad, por lo que está perforando pozos. “Todos los que conozco que han instalado pozos por aquí han usado zahoríes”.

Muchos más pozos están brotando. Las agencias estatales de los condados de California están emitiendo el doble, ya veces el triple, de permisos de perforación de pozos este verano que el verano pasado, según Associated Press.

Manteniendo a Marc Mondavi ocupado

Marc Mondavi, nieto del pionero del vino de Napa Valley, Cesare Mondavi, y zahorí desde hace mucho tiempo, dice que no puede satisfacer la demanda: «Hago entre dos y cuatro proyectos por semana y tengo retrasos, y perforadores alrededor aquí están atrasados ​​de tres a cinco meses”.

Mondavi utiliza la radiestesia no solo como una fuente de ingresos, sino también como un medio de comercialización de su propia marca, The Divining Rod. No rehuye el nombre de «bruja del agua», un término que otros zahoríes consideran peyorativo. Su hija Alycia Mondavi incluso hizo un breve video promocional llamado «Mi papá es una bruja».

Reconoce que es difícil no encontrar agua subterránea, pero dice que usar sus habilidades intuitivas de radiestesia le permite encontrar los mejores lugares, especialmente cuando la sequía agota el nivel freático. “No importa dónde perfore, puede alcanzar un flujo de cuatro galones por minuto”, dice. “En esas áreas tal vez pueda encontrar de ocho a 10 galones por minuto”.

La división de la radiestesia podría persistir durante las próximas décadas, pero hay muchas pruebas indiscutibles de que las aguas subterráneas se están sobrecargando a medida que avanza la sequía. Los expertos en políticas dicen que amplificar el problema de la escasez de agua subterránea es la falta de regulación. Eso parece probable que cambie. Se espera que el gobernador Brown firme uno de los tres proyectos de ley de regulación de aguas subterráneas que actualmente se encuentran en su escritorio.

Algunos grupos agrícolas, incluido el Consejo de Agricultura de California y Blue Diamond Growers, se han manifestado en contra de los proyectos de ley, diciendo que aumentarán los costos para los agricultores que ya tienen problemas de liquidez y negarán los derechos de agua que han tenido durante mucho tiempo.

Pero Daley dice que el agua subterránea es demasiado importante como para permanecer sin control. “Tenemos que regularlo. Es un recurso muy importante”.

Sin embargo, hasta que eso suceda, los granjeros quemados por el sol seguirán cavando en busca de lluvia.