Los vehículos eléctricos pueden calmarnos

El Dr. Duncan Williams explica cómo los motores más silenciosos de los coches eléctricos pueden ayudar a reducir el estrés de la vida moderna, pero solo si queremos que lo hagan.

Si le preguntas a la gente qué sentido no les importaría perder, la mayoría estaría dispuesta a sacrificar la audición. Pero la audición es vital para la supervivencia: el cerebro siempre está escuchando y se ocupa del procesamiento del sonido mucho antes que la visión. Debido a que no tenemos «párpados», estamos a merced de nuestras respuestas al sonido, por lo que el ruido no deseado es muy angustiante.

Como psicoacústica, me ocupo de la psicología del sonido y los fabricantes de automóviles a menudo me piden ayuda con el ruido del motor. Cuando algo explota repetidamente a dos o tres metros frente a ti, generalmente es demasiado ruidoso y molesto a menos que estés protegido de alguna manera.

Los vehículos eléctricos ofrecen la oportunidad de resolver eso de una manera clara: reduciendo el ruido. En términos generales, la vida moderna es ruidosa: con dispositivos móviles, gente tocando música, gritando. Conducir un vehículo eléctrico es silencioso y hemos descubierto que puede estresarte menos que conducir un automóvil con motor de gasolina.

En 2018, coloqué un electroencefalograma [EEG, utilizado para medir las ondas cerebrales] en la cabeza de cuatro taxistas profesionales en el centro de Londres y monitoreé su actividad cerebral mientras conducían taxis negros eléctricos y diesel.

Descubrimos que los conductores estaban más concentrados, más tranquilos y más felices cuando conducían la versión eléctrica del taxi, pero, contradictoriamente, estaban menos relajados cuando el taxi estaba parado en el semáforo. No escucharon el ruido sordo y bajo del motor diésel al ralentí y encontraron desconcertante un automóvil completamente silencioso.

La solución es simple: puede diseñar el sonido del vehículo eléctrico para que tenga un sonido de línea de bajo si el conductor lo desea. Los vehículos eléctricos no solo ofrecen la opción de crear un entorno de conducción más tranquilo sin ruido; también ofrecen la posibilidad de controlar el entorno sonoro. Le brindan opciones que no tiene en un automóvil con motor de combustión interna.

Se podría decir que eso no es auténtico, pero se mezclan tantos sonidos que hoy en día casi no hay sonido auténtico fuera del mundo natural. Tomemos como ejemplo el cine: el sonido se mezcla para la pantalla grande, por lo que las cosas ruidosas son más fuertes; luego se cambia el equilibrio para la mezcla casera, por lo que si ve una mezcla teatral pirateada, tendrá dificultades para escuchar el diálogo.

Classic FM, al igual que otras estaciones de radio comerciales, actualmente usa compresión dinámica para hacer que la música sea más fácil de escuchar en un automóvil.

A algunas personas les encanta el sonido del motor de un automóvil. Un año fui a las 24 Horas de Le Mans cuando presentaba un Audi eléctrico corriendo. Tuvo que parar para recargar, pero cuando estaba en la pista nada podía tocarlo. Sin embargo, cuando pasó, todo lo que se escuchó fueron los neumáticos en la pista y todos abuchearon. Fueron los grandes motores V8 los que se llevaron los aplausos.

A la gente le encanta el sonido de un V8 porque nos gusta el miedo artificial sin peligro real. El rugido de un león es similar al de un motor V8. Es como las películas de terror o las montañas rusas: un V8 es como un león mascota imaginario. A menos que algunos adolescentes se detengan detrás de nosotros acelerando su V8… de repente, el nivel de amenaza cambia.

Un coche eléctrico ofrece la capacidad de controlar su entorno de sonido: le brinda opciones que no tiene en un automóvil de gasolina. No es perfecto, pero es controlable. Y eso es lo que queremos del ruido, sea lo que sea. Es el ruido que no eliges lo que te estresa.

Bueno, veamos cuántas personas son derribadas porque no pueden oírlos venir… nadie parece haber pensado en eso. ¡Pero bueno, haz que todos los compren y luego hagan algo!