Lujo: cómo comenzó y hacia dónde se dirige

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Medios como Instagram dan una idea de la vida de otras personas y no puedes dejar de admirar las trampas de la vida de otras personas, desde fotos de vacaciones exóticas hasta perros con ojos saltones, acurrucados en lujosos edredones y tomates cultivados en casa ingeniosamente dispuestos. Desafortunadamente, en la mayoría de los casos, te sientes deficiente en comparación.

¿Qué pasa con el lujo que nos hace desearlo y cómo llegamos aquí?

Si bien los artículos de lujo han existido durante mucho tiempo y han sido símbolos de poder y estatus, la noción de que poseer algo caro o superior a la otra persona de al lado es atractivo tomó tiempo para hacerse popular.

El lujo estaba mal visto

En la época romana, la gente estaba preocupada por la naturaleza disruptiva del exceso y la gratuidad. Los funcionarios romanos incluso crearon un registro que limitaba específicamente la cantidad de dinero que la gente podía gastar en artículos de lujo, ya sea en parte o en su totalidad fabricados en Italia.

Esta percepción no era exclusiva de Roma. A pesar de su estatus exquisito, la antigua Grecia desaprobaba el consumo de carne. El pescado, por ejemplo, era extremadamente caro, y cualquiera que lo comiera era calificado de derrochador y, a menudo, era rechazado en la sociedad. Si querías conservar amigos, tenías que evitar la carne, aunque pudieras permitírtelo.

Si vivías en Gran Bretaña durante la Edad Media, tener un artículo caro se consideraba malo. En ese momento, el término lujo se derivó de la palabra francesa «luxurie», que significaba «libertinaje» y «lujuria».

Los bienes indulgentes como el vino y las especias eran costosos de importar y eran una reserva para los más privilegiados.

La ropa recibió la mayor atención en Gran Bretaña, y los británicos desarrollaron sistemas que estipulaban qué clases podían usar qué.

Las cosas dieron un giro en el siglo XVII

Los siglos XVII y XVIII son conocidos por cuatro cosas principales: la industrialización, el aumento de la urbanización, la igualdad de derechos y la creencia en la libertad.

El liberalismo durante este período proporcionó una justificación económica para el lujo como una forma de crear riqueza para todos y, como resultado, el lujo comenzó a perder su connotación negativa.

Debido a la democratización, la globalización y el aumento del poder adquisitivo, el lujo ya no era una opción para la pequeña élite en su mundo aislado; ahora, era accesible a un público más amplio.

Por ejemplo, los automóviles, que eran extremadamente caros de producir e inaccesibles para muchas personas, se volvieron más baratos de producir debido a tecnologías como la producción en masa y las líneas de montaje.

El lujo y su nuevo lenguaje encubierto

A partir del siglo XX, la exclusividad y el aislamiento total del mundo del lujo comenzaron a disminuir. Si bien esto es bueno, dado que el lujo ya no es una reserva para una pequeña élite, una desventaja importante es el miedo a la vulgarización. Esto se debe a que la creciente disponibilidad de artículos de lujo diluye significativamente el valor percibido de los productos.

Con el mayor acceso a artículos lujosos, la función interna de estratificación social también está desapareciendo o perdiendo la fuerza que tenía antes.

La estratificación social evoluciona a partir de las conexiones y el equilibrio entre la sociedad y los individuos, y se manifestó en gran medida en la existencia de la realeza: reyes y reinas. En una sociedad estructurada, los productos de lujo eran un signo de desigualdad y de los diferentes niveles y jerarquías.

Aunque las estructuras sociales han cambiado con el tiempo, las personas aún tienen necesidades internas de diferenciación o estratificación social.

Actualmente, no se deben seguir reglas, códigos jerárquicos estrictos o puntos de referencia para crear la estratificación. Esto significa que lo que uno llama un lujo dice mucho sobre la persona o sociedad en cuestión.

Para la mayoría de la gente ahora, la idea de lujo se define menos por posesiones costosas que por un conjunto de valores culturales.

Esto no quiere decir que la gente haya retrocedido en el tiempo y se sienta incómoda con la riqueza. No. Esto se debe a que los bienes materiales ya no son un signo claro de la posición social de uno. Tampoco son un buen conducto para revelar conocimiento o capital cultural.

Las “nuevas élites” ya no compran marcas de alta gama. En cambio, han cultivado un sistema de valores basado en la conciencia ambiental, social y cultural. Podemos denominar a este sistema como lujo para siempre, que ha demostrado ser una excelente manera de revelar la posición social de uno.

En lugar de exhibir sombreros de copa y tacones de marcas lujosas, buscan significantes que revelen sus valores y profundidad intelectual.

Las definiciones de lujo siguen cambiando, y los expertos proyectan que el mercado de lujo estará fuertemente impulsado exclusivamente por las «conexiones emocionales» de las personas. Las marcas han adoptado al incluir historias en sus productos, pero es difícil saber si las cosas seguirán siendo así. Todo lo que podemos hacer es esperar y ver.