Microsoft revela que la canción de Janet Jackson tenía el poder de dañar ordenadores

El video musical del éxito de 1989 Rhythm Nation de Janet Jackson fue una sensación en términos de coreografía y dirección.

Su estilo brumoso y noir le valió numerosos elogios, incluido un premio Grammy al mejor video musical de formato largo.

Pero el video pop distópico también tenía algo más a su favor: el poder de bloquear los ordenadores portátiles según Microsoft, y no solo aquellas en las que se estaba reproduciendo.

En una publicación de blog, el principal ingeniero de software de la compañía, Raymond Chen, dijo que un colega le había compartido recientemente una historia de los días en que brindaba soporte de productos para Windows XP.

«Un importante fabricante de ordenadores descubrió que reproducir el video musical de ‘Rhythm Nation’ de Janet Jackson colapsaba ciertos modelos de ordenadores portátiles», escribió Chen.

Tampoco fue solo éste fabricante. La investigación encontró que reproducir el video musical también provocó que algunos de los ordenadores portátiles de sus competidores fallaran.

Pero el descubrimiento más extraño aún estaba por llegar.

Ni siquiera tenía que ser el ordenador portátil en la que se estaba reproduciendo el video musical. Simplemente reproducir el video musical en un ordenador portátil podría causar que otro cercano fallase.

«Resulta que la canción contenía una de las frecuencias resonantes naturales para el modelo de discos duros portátiles de 5400 rpm que ellos y otros fabricantes usaban», explicó el Sr. Chen. El problema era similar a que un cantante de ópera pudiera romper un vaso cantando un tono particular.

Debido a que los sonidos son simplemente ondas acústicas, hay una longitud de onda o frecuencia para cada material que puede crear la mayor cantidad de vibraciones, conocida como la frecuencia de resonancia del medio.

Para los ordenadores  portátiles afectados, que se enviaron aproximadamente en 2005, según un informe de vulnerabilidad presentado por The Mitre Corporation, esa frecuencia estaba en el video musical de Janet Jackson.

Mitre describe el problema como una vulnerabilidad de seguridad que podría permitir a un atacante obligar al sistema a bloquearse utilizando la señal de audio del video musical de Rhythm Nation.

Afortunadamente, los ordenadores portátiles de hoy no sufrirán el mismo problema: Microsoft dice que el fabricante agregó «un filtro personalizado en la canalización de audio que detectó y eliminó las frecuencias ofensivas durante la reproducción de audio».