¿Por qué no hay comida para gatos con sabor a ratón?

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¿Alguna vez te has preguntado por qué no ves una comida para gatos con sabor a ratón en el estante de una tienda de mascotas? Los dueños de mascotas que desean una dieta lo más cercana posible a lo que comería su gato en la naturaleza pueden encontrar la omisión desconcertante. Profundicemos un poco más para descubrir qué está pasando aquí.

La comida para mascotas tiene que ser apetecible, pero ¿para quién?

Una explicación común de por qué no ves carne de ratón en el menú tiene que ver con quién la compra. Las etiquetas de los alimentos para mascotas y las listas de ingredientes están destinadas a ser atractivas para el consumidor, por lo que es posible que vea ingredientes que los gatos no comerían en la naturaleza pero que a nosotros nos suenan sabrosos, como la col rizada y los arándanos. Se cree que los consumidores humanos encontrarían poco apetecible la idea de alimentar a su gato con ratones muertos, por lo que no es una vía que se explore a menudo en el desarrollo de productos.

¿De dónde vienen los ingredientes de los alimentos para mascotas?

Para los fabricantes comerciales de alimentos para mascotas, el costo de los ingredientes en sus fórmulas de alimentos para gatos es una consideración importante. Mientras que las aves de corral, la carne de res, el pescado e incluso el venado se crían y procesan para el consumo humano, los ratones no lo hacen. Algunos fabricantes de alimentos premium para mascotas pueden usar conejos, pero también son una fuente de alimento para humanos y, por lo tanto, están más disponibles para los fabricantes. La carne de ratón puede ser una proteína tan rara que simplemente no vale la pena hacer recetas de comida para gatos que giren en torno a ella.

¿Cómo se toman en cuenta las regulaciones en la ecuación?

Los ratones como fuente de alimento tampoco están aprobados por el Departamento de Agricultura. Shaun Belongie, gerente de marca nacional de Friskies, explicó a Mental Floss que la FDA «mantiene los alimentos para mascotas con los mismos estándares de saneamiento y seguridad que los alimentos para humanos, aprobando los ingredientes que considera apropiados y necesarios para la dieta de un animal».

Además, la mayoría de los alimentos para gatos que encontrará en los estantes de las tiendas de mascotas están formulados para cumplir con los estándares de la Asociación Estadounidense de Funcionarios de Control de Alimentos (AAFCO). La AAFCO es una organización no gubernamental compuesta por funcionarios estatales y federales que establecen las pautas para el valor nutricional de los alimentos para mascotas. Si bien la propia AAFCO no hace cumplir ninguna regulación, muchos estados exigen que los alimentos comerciales para mascotas superen sus estándares.

Pero si buscas lo suficiente…

Si realmente está decidido a encontrar carne de ratón para su gato, es posible que haya considerado que los ratones se crían para su uso en laboratorios y como alimento para serpientes mascota. Tienen que venir de alguna parte, ¿no? Resulta que los ratones en realidad tienen una gran demanda. Cuando esté disponible, puede comprar carne de ratón molida y entera de granjas especializadas como Hare Today, junto con proteínas novedosas como bisonte, alpaca y conejillos de indias.

Viene con una advertencia de que el proceso de congelación y molienda elimina algunos de los nutrientes y no cumple con los estándares de AAFCO. Otra advertencia para los vegetarianos y los aprensivos: puede ser un poco inquietante ver cómo se ve la comida de tu gato antes de que se procese. Lo dejaré así…