Pueblo donde un fuego subterráneo arde desde hace más de 60 años

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Un incendio subterráneo que lleva décadas ardiendo ininterrumpidamente en un pueblo estadounidense ha obligado a la mayoría de sus habitantes a mudarse.

Centralia en Pensilvania, en la costa este de los EE.UU., fue una vez una ajetreada ciudad minera hasta que los eventos de mayo de 1962 cambiaron su futuro para siempre.

Un incendio comenzó en un vertedero y se extendió al laberinto de minas de carbón a miles de pies debajo de la superficie.

Todavía está furioso hoy, 61 años después.

Muchos intentos de extinguir las llamas subterráneas han fallado y gases nocivos como el monóxido de carbono continúan saliendo de las grietas en el suelo que se desmorona, lo que lo convierte en un lugar peligroso para vivir.

En 1981, un niño de 15 años llamado Todd Domboski estaba jugando en su patio trasero cuando cayó en un sumidero.

Su primo lo rescató de la caída de 150 pies, pero resaltó los peligros que representa para los que están arriba el fuego en curso debajo.

Incluso hay carteles colocados alrededor de la ciudad que advierten a los visitantes que no se acerquen a ciertas áreas que son especialmente peligrosas.

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Desde que comenzó el incendio, la gran mayoría de sus residentes se mudaron después de ser reubicados por el estado en 1983 y sus casas arrasadas.

En el apogeo de la ciudad en 1890, poco más de 2700 vivían en Centralia; a partir de 2020, solo hay cinco.

Un residente dijo en 2017 que estaban frustrados por los turistas que dañan las propiedades de los residentes y caminan por el césped pensando que todo está abandonado.

Tiran basura y han rociado graffiti alrededor de la ciudad.

Una sección de la Ruta 61 en desuso que conducía a la ciudad se convirtió en una especie de atracción turística después de que los visitantes la cubrieran de grafitis.

Sin embargo, en abril de 2020, los residentes de la ciudad intentaron disuadir a los turistas cubriendo la carretera con tierra después de que se informara que la fumigación se había extendido a los cementerios locales.

Para 2022, la ciudad quedó aislada del tráfico y permanece más desierta que nunca, informa The Travel.

Sin embargo, los residentes restantes ganaron una batalla legal con las autoridades en 2013 para quedarse allí, a pesar de los intentos de trasladarlos, y se les recuerda a los turistas que se dirigen a Centralia que todavía no es un pueblo fantasma.

El estado dijo que el fuego podría continuar ardiendo durante otro siglo, y otros estiman que podrían pasar cientos de años más antes de que finalmente se extinga.

Hubo al menos 259 incendios de minas subterráneas en más de una docena de estados hasta septiembre pasado, según datos de la Oficina Federal de Minería de Superficie, pero algunos investigadores creen que podría haber miles más ardiendo en vetas de carbón que no se han contabilizado.